在世界首富的抗议下,NASA暂停了与SpaceX的29亿美元合同

事实表明,世界首富的名头可不仅仅是一个光环,还有着沉甸甸的重量:由于贝索斯的抗议,美国宇航局不得不暂时中止了与SpaceX的29亿美元合同,这项合同原定于在5月1日签订的。

29亿美元合同的来由

在美国决定重返月球以来,作为这项任务的执行机构,美国宇航局(NASA)决定利用第三方机构帮助实现这项艰巨的任务。

2020年4月,NASA决定由SpaceX、Blue Origin和Dynetics三家公司来建造人类登月系统着陆器,合同价款9.67亿美元。根据NASA的要求,这三家公司将分别设计自己的登月系统,然后在10个月以后,将从中选出两家公司正式进行着陆器的建造工作,之所以选择两家公司中标合同,是为了保险起见,这样,当一家公司因为各种原因无法完成着陆器的建造工作时,另外一家公司可以作为冗余进行替补。

三家公司中,马斯克旗下的SpaceX的月球着陆器就是星舰飞船,它能够一次性最多运送100名宇航员,或者100吨货物,星舰飞船目前已经进行了原型测试;世界首富杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的“蓝色起源”(Blue Origin)公司设计的月球着陆器是一个综合设施,由于参与的公司包括大名鼎鼎的洛克希德·马丁公司、诺斯罗普·格鲁曼公司和德雷珀公司,因此,这个团队被称为“国家队”,有巨大的实力最好中标;第三家公司是美国国防部的传统承包商Dynetics。

2021年4月16日,NASA意外宣布,SpaceX公司独揽29亿美元人类着陆器合同,将为美国宇航局的月球着陆计划建造着陆系统,即星舰飞船。

世界首富怒了

NASA的这个决定不仅令坊间大感意外,更令原本参与合同竞争的另外两家公司感到莫名惊讶,甚至感动了羞辱。世界首富贝索斯公开对媒体表示,NASA的这个决定是有意偏袒SpaceX,他抱怨说,NASA为了让马斯克中标,“不惜在最后时刻移动了球门。”

贝索斯的抱怨不无道理。

在NASA宣布让SpaceX独揽29亿美元合同价款的同时,给出的理由是:SpaceX的合同价格最低,而且星舰飞船的运载能力最强。但是在贝索斯看来,即使你说的这些是真的,当初你的合同并不是这样要求的。因此,一怒之下,贝索斯将NASA告到了仲裁机构美国政府问责办公室(GAO),该机构专门负责解决合同纠纷。

在贝索斯将NASA告到相关机构后,美国宇航局也感到不能太惹人家生气。为了平息众怒,NASA已经宣布,暂停与SpaceX的29亿美元合同,直到GAO就贝索斯的投诉做出结论为之。

这份29亿美元的合同能否继续执行,现在尚难预料,不过,NASA偏爱SpaceX却是不争的事实。这可以从SpaceX的整个发展历史中找到蛛丝马迹,甚至要不是NASA出手帮忙,SpaceX可能早已在多年前就破产倒闭了,而在后来的发展历史中,SpaceX多次从NASA获得重大合同,成为马斯克投身火箭制造事业一个不竭的推动力量。

当然,正像马斯克揶揄贝索斯的那样,无论NASA是否偏袒SpaceX,我的产品质量是有目共睹的,你贝索斯认为NASA偏袒了SpaceX,你倒是拿出一个飞船让大家看看啊?

目前,SpaceX的龙飞船已经将3批宇航员送往国际空间站,星舰飞船也正在紧锣密鼓地测试中,而世界首富的月球着陆器仍然只是一个PPT中的画面,因此,如果不是因为钱多,实在看不出来贝索斯有何底气跟马斯克怼上了?

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