剧情反转:“独吞”29亿美元合同后,现在轮到马斯克“骂娘”了

美国宇航局前局长吉姆·布里登斯汀在任内最后所做的一件正确的事情,就是将原本应该由两家公司中标的人类登月设备建造合同,授予了马斯克旗下的SpaceX一家公司,然而在这项决定作出之后,吉姆·布里登斯汀就拍屁股走人了,留了一个‘烂摊子”给新任局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson),“人生地不熟”的比尔·纳尔逊入主NASA未满百天,这份被马斯克“独吞”的合同就引发了巨大争议,不仅世界首富贝索斯将nasa告到有关部门,最近,国会甚至通过了一项法案,要求向NASA增拨100亿美元用来支持人类登月计划,但是面对这项决定,NASA却怎么也高兴不起来

2020年,NASA与SpaceX、Dynetics 和 Blue Origin三家公司签订合同,要求它们设计制造下一代人类登月设施,NASA将从3家公司中选择两家,最终进入正式设计制造,帮助该机构的Artemis计划在2024年将两名人类宇航员送往月球。时间一晃就过了一年,2021年4月,NASA宣布了一个出人意料的结果:马斯克旗下的SpaceX公司中标人类登月设备建造合同,“独吞”29亿美元合同价款。

NASA的决定引发了轩然大波,不仅坊间舆论四起,当事的其他两家公司更是义愤填膺,纷纷指责NASA偏袒马斯克,将本应由两家公司中标的合同授予SpaceX一家公司,世界首富贝索斯随后向美国政府问责办公室(GAO)告状,要求NASA暂停执行该合同。在强大的舆论压力之下,NASA最终不得不妥协,宣布暂停执行该合同,直到GAO做出最后裁决。

然而这件事在最近却出现了反转。

当地时间6月9日晚间,美国会参议院通过了臭名昭著的《美国创新与竞争法案》,该法案有一项内容,就是授权美国会向NASA支付100亿美元,用于推进人类登月计划。由于NASA在将人类登月设施合同授予SpaceX一家公司时,所称的原因是没有足够的资金支持两家公司中标该合同,因此,只能选择一家公司,而这次通过的这项法案就向NASA追拨了100亿美元,这下NASA无话可说了吧?你不是说钱不够吗?现在好了,给你追拨了100亿美元,钱够了吧?

钱是够了,NASA新任局长比尔·纳尔逊第一时间对此表达了喜悦之情,然而他的麻烦这下可大了,比钱不够用还要大。因为这下如果再继续让马斯克的SpaceX公司“独吞”29亿美元合同就说不过去了,因此,NASA现在面临变更人类登月设施合同的巨大风险,而一旦NASA做出变更合同的举动,将极大地影响到Artemis计划的执行进度,从而使得NASA无论如何,都不可能在2024年将两名人类宇航员送往月球,而是从此陷入一个冗长的法律诉讼之中,并且为类似的合同争议开启了一个恶劣的先例。

对于美国会通过的这些法案,一些人士做出了激烈的批评。长期以来一直致力于反对贝索斯和马斯克的美国会著名人物伯尼·桑德斯就斥责这项法案说,“这不是一项法案,这应该被称为贝索斯救助计划!”指责法案事实上是对世界首富的“救助”。SpaceX公司也批评说,“这项法案无关竞争,而是一份施舍。”该公司在一份声明中表示,“自 2011 年以来,蓝色起源已从美国宇航局、空军和太空军获得超过 7.78 亿美元的资金,但它没有生产出能够进入轨道的单一火箭或航天器。”

NASA前局长曾经多次前往国会游说,要求向捉襟见肘的Artemis计划增拨经费,都无功而返;贝索斯因为NASA的“偏袒”丢掉了数十亿美元的合同,谁知因祸得福,这100亿美元增拨的经费明摆着就是要留给贝索斯和其领导的“国家队”,所以,这下轮到马斯克骂娘了吧。

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