NASA机智号火星直升机完成第八次试飞

来自美国宇航局官方社交账号的信息显示,该机构的机智号(Ingenuity)火星直升机刚刚完成了第八次试飞,这是人类首架外星直升机在圆满完成预定飞行任务之后,再次创造的新的飞行记录。

根据NASA官方社交账号的消息,机智号火星直升机的第八次试飞于当地时间6月21日进行,在本次试飞中,机智号总共飞行了160米距离,耗时77.4秒,最后安全降落在距离毅力号火星车大约133.5米的新的地点,整个试飞过程非常顺利,没有发生任何预料之外的状况,试飞完成后,机智号健康状况良好。

机智号火星直升机是一个技术测试项目,它由NASA的毅力号火星车搭载一同前往火星,并于2021年2月18日在火星杰泽罗陨石坑降落。机智号本身没有任何科学研究的任务,仅仅是为了测试人类直升机可以在像火星这样拥有稀薄大气的外星环境中成功飞行。

20201年4月19日,机智号完成了在火星上的首飞,这次飞行事实上只在3米高空悬停了40秒,然后原地降落。4月22日,机智号进行第二次试飞,仍然在5米高空飞行52秒。随后,机智号分别进行了第三、四、五、六、七次试飞,均获得成功,其中,在第6次试飞中,机智号的导航相机发生故障,拍摄的导航照片无法与机智号的时间系统吻合,导致直升机在飞行途中摇晃严重,所幸机智号的降落系统没有使用导航相机的图像,所以直升机最终还是平稳降落,虚惊一场。

尽管机智号最初被设计为只能飞行5次,但是其稳定的健康状况使得NASA扩展了试飞期限,并且重新设计了更加雄心勃勃的测试项目。目前,NASA内部为机智号设定了大致的试飞计划,使得科学家可以在每个月对机智号进行几次飞行测试,这项新的任务期限可能会持续长达数月。

机智号的健康状况可能出乎NASA科学家的意料之外,如果能够预料到机智号拥有如此强大的生命力,那么,机智号可能会搭载一些科学仪器,甚至可能会为机智号和毅力号火星车设计协同工作项目。但是即使是目前这种状况,也完全能够让科学家满意,毕竟,作为第一个外星直升机的飞行测试项目,机智号已经圆满地完成了预定测试任务,就像该机构之前的多个火星车一样,在完成了预定科学任务之后,对任务期限的每一次延长,都是一个奖赏。

当然,有些奖赏远远出乎预料,比如,原计划只能工作3个月时间的机遇号火星车,在2019年2月与地球失去联系时,已经在火星上工作了15年时间,而目前正在进行科学研究工作的好奇号火星车,原计划在火星上工作两年,但是现在已经工作了8年之久,而且健康状况良好。

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