马斯克的飞船和“美国的扫帚”

北京时间3月9日晚间21:45分,硅谷大侠埃隆·马斯克 ( Elon Musk )旗下SpaceX太空探索公司的猎鹰9火箭例行发射,将又一批星链计划48颗互联网卫星送往轨道,同时,执行本次发射任务的猎鹰9火箭一级助推器也成功着陆。火箭升空后,SpaceX的发射主管在现场直播中激动地说:“是时候让美国的扫帚飞起来了!”

“美国扫帚”是什么?

原来,在乌克兰冲突发生后,俄航天局长德米特里·罗戈津宣布暂停向美国发射供应商出口火箭发动机,说:“让他们用扫帚发射!”对此,马斯克通过社交媒体回应说:“猎鹰9火箭是可靠的扫帚”,这就是“美国扫帚”的来历。

其实,在德米特里·罗戈津揶揄“美国扫帚”之前,他还曾经揶揄NASA,当时,因为克里米亚争端,美国制裁俄罗斯,由于当时美国宇航员往返国际空间站只能依靠俄罗斯的联盟号飞船,因此,德米特里·罗戈津就说让他们不要使用联盟号飞船,请NASA“使用蹦床将美国宇航员送往国际空间站”。

俄乌之间的冲突,显然已经深刻影响到这个世界的方方面面,作为全球科技合作的典范之作,国际空间站的运营无可例外地也受到影响。由于俄罗斯目前负责着国际空间站的轨道维持,因此,此前曾经有人担心如果没有俄罗斯的参与,国际空间站可能无法继续运行到2023年之后。

另外,尽管现在有马斯克的船员龙飞船可以往返空间站运送宇航员,不过,NASA目前还不能完全撇开俄罗斯的联盟号飞船,而且,美国对于产自俄罗斯的RD-180火箭发动机情有独钟,且过度依赖,本月早些时候,德米特里·罗戈津就已经宣布将暂停向美国出口火箭发动机,这虽然也可能伤害到俄罗斯自己的利益,不过,比起美国的损失,这点代价是完全值得的,对于美国人的打击几乎可以说是致命的。因此,德米特里·罗戈津才能有足够的底气向美国人说不。

当然,伤害是双方面的,正像NASA前宇航员斯科特凯利(Scott Kelly)所说的那样,如果没了俄罗斯的参与,国际空间站短期内可能无法继续维持,但是长远来看,如果没了国际空间站,联盟号飞船也将无用武之地。当大家都在努力挣得双赢的结果时,人类文明的车轮滚滚而过,将这一切都变为一场零和游戏。

回头来看,我们越发觉得马斯克致力于将人类变成一个跨行星物种的宏大目标是多么必要,甚至从目前的情况来看,实现这个目标,几乎是迫在眉睫。“蹦床”也罢,“美国的扫帚”也罢,我们只希望兵戎之后大家仍然能够握手言好,毕竟,这世界有100多号国家,但是我们只有一个家园。

所以,若干年以后,当马斯克的星舰飞船开始从火星往返,我希望大家会说:“快看,这是一艘来自地球的飞船!”我不希望大家说:“快看,美国的扫帚来了!”

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