载人航天发射领域内,SpaceX已经是一骑绝尘

北京时间5月1日14:56分,墨西哥湾海域,SpaceX的载人龙飞船搭载4名宇航员从国际空间站顺利返回,龙飞船安全着陆在预定海域,只比预定的着陆时间早了一分钟。这是SpaceX的第二次载人飞行任务,标志着在载人航天领域内,SpaceX已经是一骑绝尘,甚至就连波音公司这样的大咖都无法与之比拟。

这次从空间站返回的4名宇航员分别是美国宇航局宇航员迈克尔·霍普金斯(Michael Hopkins),维克多·格洛弗(Victor Glover)和香农·沃克(Shannon Walker)以及日本宇航局宇航员野口顺一(Soichi Noguchi),他们是作为Crew-2任务的成员,于2020年11月15日乘坐龙飞船抵达国际空间站的,在空间站度过了168天时间之后,再次搭乘载人龙飞船返回地球。

今天的返回程序本来应该是在两天前进行的,但是由于着陆区的天气状况糟糕,为了确保船员和航天器安全,NASA和SpaceX决定推迟至今天进行降落程序。由于降落程序所致,今天的降落必须选择在当地时间晚间进行,这对从未在晚间着陆过的载人龙飞船来说,无疑是一个巨大的挑战。

事实表明,今天的夜间着陆程序几近完美,在载人龙飞船降落到预定海域后,SpaceX的“打捞队”早已等候多时,仅仅用了30分钟,就将飞船固定到回收船上,4名宇航员也是立即走出飞船,笑容灿烂地表达了对安全着陆的欣喜之情。

Crew-2任务的4名宇航员这次创造了多项新的纪录。

在国际空间站的168天时间,4名机组人员总共绕地球飞了2688圈,大约飞了1亿公里,创造了美国载人航天飞行的最长纪录,之前,这项纪录由1974年2月的太空实验室机组成员保持,他们在太空中度过了84天;同时,Crew-2任务也是继1968年12月27日阿波罗8号任务以来,时隔53年,第一次在夜间进行的返回任务。

Crew-2的安全返回,对于SpaceX来说意义重大。

其一,这次夜间返回任务的圆满执行,表明SpaceX的载人龙飞船从技术上来说已经是非常成熟。载人龙飞船是自2011年航天飞机时代结束以来,美国本土进行的第一次载人航天发射任务。在航天飞机退役以来,美国宇航员往返国际空间站,都是租用的俄罗斯联盟号飞船,每名船员的票价高达8500万美元。作为SpaceX和NASA第二次载人飞行合同,这次飞船成功返回,整个流程几近完美,表明SpaceX在技术上的成熟。

其二,SpaceX开创了人类航天的新纪元。从公司创立到能够如此完美地执行载人航天发射任务,SpaceX公司只用了短短13年时间。就是在这短短13年时间内,马斯克带领一班人白手起家,在经历了数次测试失败和破产危机之后,终于跻身国际航天发射大咖,不仅成就了自己的一番事业,也开创了私人公司跻身国际航天发射市场的新纪元。SpaceX不仅是一条鲶鱼,现在更成为一个标准,虽然他不一定代表未来,但是一定代表着潮流。

祝贺马斯克。

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