【ALENG 自媒体】10月9日早间专稿,最近的一段时间,对于美国宇航局(NASA)来说,似乎有些流年不利,继机遇号在火星全球风暴中因无法充电而停摆之后,好奇号火星车也遭遇了神秘的头脑故障,无法存贮任何数据,上一周,美国宇航局喷气推进实验室的科学家已经为好奇号实施了“换头”手术,目前正在评估手术的效果,而就在最近,另外一个备受瞩目的科学项目哈勃望远镜,也出现了异常故障,因为一个陀螺仪失效,导致望远镜无法转向,目前已经暂停了所有的观测工作。

据美国宇航局官网10月9日报道,由于出现了转向故障,哈勃望远镜已经于当地时间10月5日下午6点进入安全模式,关闭了所有的科学仪器,只保留机器的基本运行,直到地面控制能够纠正问题并将任务恢复到正常工作状态。

哈勃望远镜配置有6个陀螺仪,负责机器在太空中的转向和定位。1999年发射以后,陀螺仪先后发生了多次故障,致使哈勃在很长的一段时间内因为无法定位而停摆,在进行了数次修复后,2009年5月11日,阿特兰蒂斯号航天飞机的航天员在对哈勃望远镜进行的例行维护期间,更换了全部6个陀螺仪。在上个周五之前,哈勃望远镜尚有4个陀螺仪能够正常工作,但是随后科学家发现,仅有的4个陀螺仪最终有两个出现了故障。

美国宇航局的哈勃任务团队表示,他们已经多次尝试将失效的2个陀螺仪中的1个重新上线,但是到目前为止,所有的努力都没有任何效果。虽然如此,根据哈勃的冗余设计,即使最终只有1个陀螺仪能够正常运转,也能够让哈勃开展某些极其重要的观测工作。哈勃团队表示,他们已经制定了一个计划,将会在哈勃只有一个陀螺仪的情况下确保机器能够正常运转。

哈勃望远镜于1999年发射升空。20年来,美国宇航局先后对哈勃进行了多次例行维护和功能升级,使得望远镜自发射升空以来,先后取得了一系列重大的科研成果,包括证实了宇宙在不断的扩张、星系中心存在的质量巨大的黑洞等等,当然,也包括那些无与伦比的美丽的天文图片。

由于哈勃望远镜被设计为由航天飞机提供后期服务,因此,在美国宇航局的航天飞机退出航天历史舞台以后,科学家已经无法为哈勃进行例行的维护工作。哈勃目前在距离地球568公里的地球轨道上运行,由于望远镜本身没有任何机动装置可以帮助提升轨道高度,因此,科学家预计,大约在2030年左右,由于地球引力,哈勃最终将坠入地球大气层烧毁。作为替代者,另外一个太空天文台詹姆斯韦伯太空望远镜在多次延迟发射后,将于2021年左右发射升空,并被保持在距离地球160万公里的太空中。届时,詹姆斯韦伯将成为人类历史上功能最为强大的天文望远镜,能够观测到宇宙大爆炸后不久形成的星系和恒星。