【ALENG 自媒体】10月6日早间专稿,在冰冷空旷的宇宙中寂寞飞行41年之后,美国宇航局的旅行者2号探测器现在即将离开太阳系,进入未知的星际空间,这将是它的姊妹旅行者1号于2012年进入星际空间之后,第二个离开我们的太阳系,进入未知宇宙空间的人造物体。

据美国宇航局NASA官方网站报道,在对旅行者2号发送的数据进行严谨的科学研究之后,美国宇航局喷气推进实验室的任务团队得出结论,旅行者2号目前正在进入遥远的星际空间,这预示着第二个人造物体进入星际空间的重要时刻即将到来。

旅行者2号探测器发射于1977年8月20日,目前距离地球的距离大约为177亿公里,相当于地球到太阳距离的188倍。自从2007年开始,旅行者2号一直在穿越太阳系的最外层,被科学家称为日光层的宇宙空间。今年8月下旬开始,科学家发现旅行者2号搭载的宇宙射线探测仪的读数增加了5%,这种情况跟当时旅行者1号突破太阳系边缘,进入星际空间的状况一样,2012年,当旅行者1号的宇宙射线仪读数大规模增加之后,科学家相信这艘宇宙飞船在飞行35年之后,终于开始进入遥远而未知的星际空间。

当然,宇宙射线读数的增加,并不能马上就可以得出结论,认为旅行者2号已经穿过了日光层。NASA的科学家说,由于太阳活动的周期性不同,旅行者2号探测到的宇宙射线的规模,也可能跟太阳活动有关,但是有一点可以肯定:旅行者2号读取的宇宙射线读数确实在迅速增加,科学家将会在未来的几个月里最终确定其中的原因。

由于太阳系如此庞大,乃至于一些科学家认为,即使旅行者2号跟它的姊妹旅行者1号一样,最终突破日光层,但是要说已经穿越太阳系还为时尚早。根据现有的科学知识,科学家认为太阳系的最终边缘,是一个被称为奥尔特云的广阔区域,旅行者2号穿越这个广阔的宇宙空间,大约需要3万年的时间,因此,对于这两个仅仅才只有41岁的人造物体来说,它们的使命才刚刚开始。

旅行者1号和2号是人类航空航天史上飞行时间最长,飞行距离最远的人造物体。按照当初的设计,这两搜探测器的任务仅仅是探测土星、木星及其它们的环和卫星,但是在完成探测任务之后,由于其出色的工程质量,这两艘宇宙飞船搭载的无论是科学仪器,还是电力供应,都足以支撑一个很长时间的探测任务。于是,从上世纪80年代末开始,任务团队引导飞船在一个离开太阳系的轨道上飞行,迄今为止,已经远离地球177亿公里。

 

2017年11月28日,科学家曾经尝试启动旅行者1号上的4台姿态控制发动机,由于自从1980年以来,这4台姿态控制发动机未被使用过,科学家一度认为可能已经无法使用,但是在等待了将近20个小时后,旅行者1号发回的数据显示这4台发动机完美启动,这使得本次任务再度被延长。科学家预计,2036年左右,由于电力供应中断,旅行者1号将无法与地球取得联系,最终成为一个流浪天体,朝银河系中心飞去,直到有人捕获它们。