【ALENG 自媒体】10月28日早间自媒体专稿,尽管人们至今不知道它究竟在外太空干什么,但是现在,人们已经发现:在外太空连续飞行了780天之后,美国空军的这架神秘的飞机X-37B终于落地了。距离它离开地球,已经过去了两年多时间。

据国外科技媒体报道,北京时间10月27日下午3点51分,隶属于美国空军的X-37B太空飞机在位于佛罗里达州卡纳维拉尔角的美国宇航局肯尼迪航天中心的航天飞机着陆场自动着陆,至此,这架神秘的飞行器已经在太空中整整飞行了780天,创下了该机型在外太空连续飞行时间的最新记录。在X-37B的上一次飞行中,曾经创下了连续飞行718天的记录。

美国空军参谋长戴维·L·戈德芬(David L. Goldfein)上将在一份声明中表示,“ 这架航天器的安全归来,打破了自己创下的耐久性记录。它的安全归来, 表明天空不再是美国空军的极限,也不再是美国太空部队的极限。 ”美国空军部长芭芭拉·巴雷特(Barbara Barrett)在同一份声明中说:“ X-37B再次证明了可重复使用的太空飞机的重要性。” 她说,“每次飞行任务都会提高我们国家的太空能力。”

对于外界来说,X-37B一直以其高度的机密性让人感到神秘莫测。 X-37B 太空飞机最早由美国宇航局开发研制,项目于1999年启动。按照美国宇航局的初始想法,该太空飞机将会成为一个未来航天技术的实验平台。 X-37B长约8.8米,高2.9米,翼展为4.6米。该飞行器由波音公司制造,2004年,美国军方国防高级研究局(DARPA)接管了该项目,并于几年后最终将其移交给了美国空军的快速能力办公室。 此后,关于这架神秘的飞行器的相关信息,外界一直无法知晓。

X-37B的第一次飞行任务开始于2010年4月,在轨飞行224天;第二次任务开始于2011年3月,在轨时间为468天;2017年9月7日, X-37B首次通过马斯克旗下的Space X公司猎鹰9重型火箭发射升空,在连续飞行了780天之后,现在,安全落地了。目前,美国空军总共有两架X-37B 太空飞机。

一架飞机能够在外太空连续飞行780天不落地,它究竟在干什么?现在看来,除非你相信美国空军的说法,否则,这个问题将永远无法获得令人满意的答案。美国空军一直辩称,该飞行器只是一个航天器技术实验平台。但是这种说法即使对于美国的民众都无法满意,在一个网络平台的调查中,有超过40%的网民认为X-37B“是世界上最好的间谍平台”,可能承担监视特定目标的任务;有22.74%的网民认为这是美国空军进行太空战的秘密测试项目,可能在测试某种新型的秘密武器,只有3.37%的网民认为X-37B在和平利用太空,因为它“非常安静,不说话。”

当然,如果仅仅因为这架飞机“非常安静,从不说话”就认为它是出于和平目的的话,那倒是事实,因为直到昨天落地,在长达780天的时间里,甚至都没有人知道有这么一架神秘的飞机在天上飞了两年多。