圣诞快乐!龙飞船为空间站送圣诞节礼物去了

当地时间12月22日,马斯克旗下SpaceX的货运龙飞船抵达国际空间站,为空间站送去大量的科学研究设备和补给品,同时,在圣诞节来临之际,也为空间站上的宇航员送去了节日礼物和美食。美国宇航局空间站项目经理乔尔蒙塔尔巴诺说:“我不会在圣诞老人面前告诉你将要送出什么,但我们会为机组人员准备一些礼物,我们还将为圣诞晚餐提供一些特别的食物。所以你可以想象火鸡、青豆,我们有一些鱼和一些熏制的海鲜。我们还有每个人最喜欢的水果蛋糕。”

圣诞节是基督教文化中极其重要的一个节日,对于大多数西方人来说,圣诞节的重要性不亚于春节对于中国人的意义,因此,即使是远在太空中的宇航员,也必须要分享这一盛大节日带给每一个人的喜悦之情,而美国宇航局也几乎是每年都会在圣诞节前给宇航员准备丰盛的礼物和美食,自从国际空间站建成以来,这几乎已经成为一个惯例。

除了圣诞节礼物以为,本次龙飞船的货运任务,还为空间站送去了大量的科学研究设备,包括NASA与著名的洗涤剂制造商Tide合作的实验项目“太空洗衣技术”、一个药物实验、空间站材料抗菌实验以及一项太空3D打印试验。其中,NASA与Tide合作的“太空洗衣技术”试验具有重大的科学意义。

众所周知,在经历了大约50年的沉寂之后,作为世界上第一个派人登上月球的机构,NASA已经重启了人类登月任务“阿尔忒弥斯”,该任务计划在2024年(现在已经推迟到2025年了)派遣两名人类宇航员再次踏上月球土壤,作为垫脚石,NASA的最终目的是在2030年代中期派遣宇航员在火星着陆。由于去往火星的历程非常长,至少需要6个月时间,在如此漫长的太空旅行中,如何处理宇航员的衣物清洁是一个现实而迫切的问题,为此,作为全球著名的洗涤剂制造商,Tide与NASA合作,希望探索在太空微重力环境下各种不同洗涤剂的应用前景,为人类登陆火星做好准备。

本次发射,是SpaceX成立以来,为NASA执行的第24个货运任务。所谓世有伯乐然后有千里马,想当年,如果没有NASA在最后关头拉马斯克一把,今天我们恐怕就看不到猎鹰9火箭了,当然也就没有龙飞船,也就没有人如此执着于将人类打造成一个多行星物种了。

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