马斯克确认:星舰飞船SN9将于1月27日试飞

马斯克刚刚通过社交媒体推特确认:星舰飞船SN9将会在当地时间1月27日下午进行试飞。这是迄今为止,关于该飞船将会在何时进行试飞的官方消息。

SN9是马斯克旗下SpaceX公司星舰飞船的原型测试机,按照测试序列,SN9意味着这是该飞船的第9个原型测试机,即将于明天下午进行的试飞,是在上一个原型测试机SN8发生着陆爆炸之后,按照序列跟进的测试机型,由于SN8未能成功着陆,因此, SN9将继续SN8的测试内容,将会进行12.5公里的高空飞行测试。

星舰飞船是马斯克致力于火星殖民的主要运载工具,将来建成以后,星舰飞船可以一次性搭载100人前往火星,并且还可以用做地球上的大型运载工具,可以将人类或者货物在数小时内从地球的这一端运往另一端。按照马斯克的想法,最迟在2050年左右,希望能够在火星上建立一座人口规模达100万的城市,实现人类在火星上的定居。星舰飞船高50米,由猎鹰9重型火箭推进,该火箭目前正在研发中。

SN8的测试发生在2020年12月9日,飞船在爬升到预定高度(12.5公里)时发动机关机,开始横向自由落体式下降,下降中途,SN8做出了两个令人惊艳的动作:空中转体、垂直下降。飞船首先由几乎水平的姿态瞬间转为垂直姿态,然后以垂直姿态下降着陆。这个转体动作非常流畅优雅,被外媒誉为工程之典范。在SN8之前,该动作被认为几乎是不可能的。然而遗憾的是,尽管SN8完成了如此优雅的不可能的动作,但是在最后着陆阶段,由于发动机减速失败,导致着陆速度太大而坠毁,并且发生了剧烈爆炸。

马斯克随后通过社交媒体说,SN8减速失败的原因是位于飞船头部的燃料箱压力异常,导致发动机燃料供应不足所致。尽管SN8在最后着陆阶段发生了爆炸,但是马斯克认为,从测试的角度看,“我们已经获得了全部数据,”因此,可以认为测试取得了成功。

实际上,在SN8进行测试时,根据网友爆料的现场照片,SN9显然已经打造完工了,要不是中途发生了一点意外事故,导致尚在工棚中的SN9倾倒在工厂的墙壁上,这次事故碰掉了SN9的一个鼻翼,导致飞船返工,从而延误了测试时间,否则,SN9的测试工作可能早已完成了。

目前,SN10也已经完工,可以随时移动到发射台。由于马斯克已经宣布,星舰飞船从SN15开始将会进行一系列重大的升级,因此,可以预见,随着SN9的发射升空,未来SN10-14序列的测试将几乎是目不暇接的,因为根据社交媒体的照片显示,星舰飞船SN15的主要部件已经全部完工,只等组装了,而SN16、17的零部件也被发现已经开始出现在德州小镇博卡奇卡的SpaceX飞船工厂里了。

希望马斯克这次会有一个完美的结果吧。

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