星舰飞船SN8发射在即,马斯克私人飞机已抵达德州

硅谷科技大亨埃隆·马斯克(Elon Musk)现在有1347亿美元个人资产,这使得他已经成为这个蓝色星球上最富有的第二个人,但是对于我来说,我却不羡慕他的这些惊人的资产,倒是羡慕他有一个好身体。这不,SpaceX公司刚刚完成了NASA的空间站补给任务,马斯克又是“马不停蹄”,乘坐私人飞机抵达了得克萨斯州小镇博卡奇卡,虽然博卡奇卡是SpaceX总部所在地,但是马斯克这次到来,显然不同寻常,因为星舰飞船SN8即将进行12公里的高空飞行测试,马斯克此行,显然是来督战的。

期待已久的星舰飞船SN8高空飞行测试,显然已经远远落后于当时的预期。一年前,马斯克曾经说这次具有里程碑意义的高空飞行测试将会在2019年10月间进行,而且预定的飞行高度将是20公里。但是时间一晃就过去了12个月,人们并未看到SN8的高空飞行测试,在几经延迟之后,甚至连预定的飞行高度也莫名其妙地多次降低,从之前的20公里降到15公里,现在又降到了12.5公里,而最终的飞行测试时间目前瞄准北京时间12月8日晚间至9日凌晨,如果因故错过该发射窗口,那么,12月9日和10日还将有两个连续的发射窗口。看来,这次是箭在弦上不得不发了。

那么,这次具有里程碑意义的SN8高空飞行测试究竟为何备受媒体和吃瓜群众如此关注?所谓的“高空飞行测试”究竟会测试那些内容呢?

首先来说,作为马斯克火星殖民的主要运载工具,星舰飞船最终是要能够搭载100人前往火星定居的,因此,它当然是要能够飞起来并且平安着陆,才能肩负如此光荣而艰巨的历史使命的。虽然拟议中的火星载人飞行可能要到2035年代才能真正实施,但是在此之前,马斯克希望能够先让星舰飞船在火星无人着陆,而这个日期则比较近,几乎是迫在眉睫,因为马斯克最近还表态说,他希望在2024年左右实现星舰飞船在火星上的着陆。因此,星舰飞船原型测试急需取得实质性进展,而高空飞行测试将是一个重大的实质性进展,意义非凡。

其次,对于吃瓜群众来说,目睹一个高达50米的庞然大物腾空而起,然后身体轻盈地款款落地,那将极大地增强马斯克在广大人民群众心目中的伟大形象,并且从而可以坚定马斯克对于星际殖民的痴迷梦想。马斯克有梦有钱有技术,但是他也需要人民群众的支持,否则,即使星舰飞船建成了,甚至船票都免费了,谁会相信他这个不锈钢烂铁桶并且死心塌地跟着他去火星安度晚年呢?因此,对于吃瓜群众来说,这次测试能否成功,意义重大。

那么,这次测试都有哪些内容呢?

星舰飞船SN8这次高空飞行测试,原来预计的飞行高度是15公里,现在改为12.5公里,目的是测试飞船的发射、下降和着陆系统,根据国外飞行爱好者论坛模拟显示,SN8发射后30秒内将借助动力飞行,然后飞行到6公里高度后引擎关机,此时飞行速度达到1.23马赫峰值。飞船到达12500米高度后,将开始进行本次测试中最具有挑战性的关键环节:高空“自由落体”。此时,飞船将以自由落体的方式开始下降,下降过程中机翼需要几乎与地面平行,而整个船体也需要保持平稳。大约下降6公里后,飞船发动机将点火两次,在短时间内使飞船再次转换为垂直下降姿态,直至着陆。预计,整个飞行过程将仅持续3分钟。

SN8飞行测试能否取得成功,尽管备受各方关注,而且马斯克也已经亲临现场督阵,但是结局可能不是那么乐观,因为马斯克自己都说了,这次测试的成功概率仅有三分之一。因此,如果测试失败了,到时候星舰飞船炸成一堆废铁也不要太难过了,保不定马斯克真的希望飞船哪里出点问题直接“躺下来”呢,因为根据好事者拍摄的照片显示,星舰飞船SN9和SN10已经打造完工,就等着SN8爆炸呢。

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