星舰飞船SN8葬身火海,马斯克却发推祝贺:究竟是失败了,还是成功了?

北京时间12月10日凌晨5:45分,德州科技大亨埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下SpaceX公司的星舰飞船SN8测试机型,在一阵巨大的轰鸣声中葬身火海,现场碎片乱飞,燃起熊熊烈火,简单来说,这次被多次延迟,备受各界广泛关注的测试活动似乎是失败了,因为用来测试的星舰飞船SN8机型被炸成一堆废铁,连带3个首次搭载的猛禽发动机也是炸成了一堆渣渣。但是令人奇怪的是,不仅SpaceX公司在直播画面中打出了“很棒!祝贺SpaceX团队!”的字样,甚至就连首席执行官埃隆·马斯克也是发推表示祝贺,那么,在SN8被炸成一堆破铜烂铁之后,这次测试究竟是成功了,还是失败了呢?

星舰飞船SN8原型机首次高空飞行测试

12月10日凌晨5:45分,星舰飞船SN8点火起飞,升空大约100秒之后,飞船搭载的3台猛禽发动机中的一台按照计划关机,另外两台猛禽发动机不得不提高推力,推动星舰飞船机型爬升高度。大约2分钟之后,第二台猛禽发动机也关机,此时,星舰飞船SN8仅仅依靠其中的一台发动机继续爬升,大约1分半钟之后,第三台发动机也关机,SN8爬升到预定高度后,开始自由落体式下降。

星舰飞船SN8的自由落体式飞行动作堪称魔幻,但是真正令人震惊的是接下来的一个动作:由水平飞行姿态转到垂直下降姿态!SN8先是启动了一台发动机,短暂燃烧之后,另外一台发动机也启动,飞船在3秒钟的时间内就从水平飞行转换到垂直下降,整个动作极其流畅,而且看上去也很优雅,令人印象深刻。不过,细心的网友马上就发现,SN8的发动机突然冒出了令人不安的绿色烟雾,几秒钟之后,星舰飞船SN8在几乎没有有效减速的情况下硬着陆,最终爆炸成为一片火海。

失败了,还是成功了?

星舰飞船SN8葬身火海后,SpaceX官方直播画面打出了一行字:“很棒!祝贺SpaceX团队!”给人一个错误的印象,好像SN8如果不是葬身火海的话,这次测试似乎就是失败了?接着马斯克也通过社交媒体发推说,“这是一次成功的飞行,我们获得了所需的所有数据。”然后,马斯克又发推说,“火星,我们来了!”

那么,这次高空飞行测试是否成功了?

事实上,现在很难简单地回答这个问题。如果SN8能够安全落地,实现软着陆,那当然是一个了不起的成就,因为这将使得整个测试过程看起来完美无缺,但是这次高空飞行测试的目的并不是单单为了让飞船安全着陆,正像马斯克所说的一样,测试需要获取想要的所有数据,因此,SN8最后虽然爆炸了,但是因为所有的测试数据已经获得了,因此,这仍然可以看做是一次成功的测试。星舰飞船快速迭代的目的,就是要快速发现问题,然后快速改进。

当然,如果这次测试没有爆炸的话,那可能是一个最好的结局,但是这样做的唯一好处是保留了3台猛禽发动机,此外没有任何意义。在飞船高速坠地后,3台猛禽发动机也是随之葬身火海,令人略感惋惜,好在根据马斯克之前透露的消息,现在SpaceX打造一台猛禽发动机的代价是很低的,可能低到让人无法相信:不超过100万美元。因此,这次炸机,直接的经济损失大约不超过300万美元,马斯克重复使用半个猎鹰9的整流罩,就够SpaceX炸6台猛禽发动机了,而重复使用一个一级助推器的话,则足够SpaceX炸10台猛禽。

所以,在SN8炸机之后,世界首富杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)也发推向SpaceX公司表示祝贺,他说,“今天的星际飞船测试给任何知道这种东西有多难的人留下深刻的印象。”贝佐斯也经营着一个名为蓝色起源(Blue Origin)的火箭公司,此前曾经多次被马斯克嘲讽。

一个是世界首富,一个是世界“二富”,他们的话可能咱理解不来吧。

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