埃隆·马斯克会是开创人类“大航天”时代的那个人吗?

1492年8月3日,克里斯托弗·哥伦布 (Christopher Columbus)率领尼娜号、平塔号和圣玛丽亚号三艘轮船从西班牙出发,开始寻找他梦想中的荣耀和财富。这次航行并没有给哥伦布带来财富,甚至也没有荣誉,然而,这次航行却开启了一个时代,被称为“大航海”的时代,从15世纪到17世纪,“大航海”时代改写了人类文明的发展方向,世界从此改变。

600多年以后,随着人类航天技术的不断进步,不仅各国的航天事业竞相发展,私人太空飞行事业也已经是蒸蒸日上,硅谷大侠马斯克的SpaceX太空探索公司,一直致力于将人类变成一个跨行星物种,希望在不远的将来,把人类送往火星定居,而世界首富、亚马逊创始人杰夫贝索斯旗下的蓝色起源公司,也一直在研发载人航天器,并且贝索斯本人也将在今年7月底前乘坐自家的新谢泼德亚轨道飞船前往太空,而最近,传奇人物理查德布兰森也宣布,将在7月11日乘坐自家的维珍银河亚轨道飞行器,完成首次载人之旅,而他本人也将亲自乘坐这次飞行。

大佬们争相开发航天器,并且冒着巨大的风险,亲自乘坐尚未得到安全验证的飞行器前往太空,这仅仅是一个噱头吗?或者,难道他们这么做,不过是为了给自己的公司做一个震撼力极强的宣传吗?

事实上,大佬们不约而同地争相在私人航天领域内取得优势,预示了一个重要时代的来临:人类已经进入“大航天”时代。

“大航天”时代与“大航海”时代有诸多共同点,当然,差别也是很明显的。

就共同点来说,“大航天”时代的到来,是人类科技文明进步的必然硕果,预示着从“大航海”时代以来600年,人类科技文明已经积累到今天这样的程度,足以引领人类探索的脚步到达地球以外的地方。“大航海”找到了“新大陆”,改写了人类文明史,“大航天”能否找到“新地球”,这是一个重大的命题,关系到人类文明的终极生存。

当然,今天以航空技术为支撑的“大航天”时代与600多年前的“大航海”时代也有着显著的不同,最大的不同之处在于,“大航海”时代的终极目标是财富和荣誉(虽然客观上带来了地理大发现),而今天以火箭和航空技术为代表的“大航天”时代,其出发点则是人类对于自身文明可延续性的担忧,当然,对于具体的一家公司来说,其出发点可能没有这么高大尚,但是就技术而言,则是向着将人类变成一个跨行星物种的共同目标前进的。

人类文明发展到今天这样的高度,必须开始担忧文明的延续性问题。科学家已经获得的研究成果认为,就整个宇宙而言,类似人类文明这样的技术文明,总是趋向于自我毁灭,这就是为何我们仍然不能够找到哪怕一个外星文明的主要原因,而包括霍金、马斯克在内的诸多人士都对人类文明的发展提出了警告。霍金警告人类不要试图接触外星文明,虽然这个事实一定会到来,而硅谷大侠马斯克则更现实一些,他在近期内对人工智能表示担忧,而长远看,认为地球终将被太阳吞没,因此,在此之前,人类必须要变成一个跨行星物种。

基于此,马斯克创办了SpaceX太空探索公司,目的就是在短期内研制成功能够在太阳系内进行星际旅行的航天器,该航天器被称为星舰飞船,目前,星舰飞船已经完成了原型机的初步飞行测试,正在准备开启亚轨道飞行测试。马斯克的目标是在2030年代中期实现载人火星之旅,并在2050年代之前将100万人送往火星殖民。

600年前,克里斯托弗·哥伦布开启了“大航海”时代,600年后,埃隆·马斯克会是开创人类“大航天”时代的那个人吗?

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