观测发现:宇宙中约800颗恒星突然消失,它们去哪儿了?

宇宙中的万事万物都是有寿命的,即使像太阳这样的巨大恒星,终有一天,当组成它们的气体物质燃料殆尽的时候,它们的生命也就走向了终点。但是即使它们即将寿终正寝,这个过程也是极其漫长的,绝不是像吹灭一只蜡烛一样,瞬间就消失得无影无踪,然而科学家发现的事情的确是这样:宇宙中一些恒星突然之间就消失了,它们究竟发生了什么情况?目前尚未有令人信服的解释。

Abstract apocalyptic background – burning and exploding planet Earth in red sky, hell, end of world. Elements of this image furnished by NASA

恒星之死

科学家已经知道,像太阳这样的恒星,它们也有一个生命的极限。恒星的质量越大,其寿命越短,反之,质量越小的恒星,它们的生命则越长。当组成恒星的气体物质燃烧殆尽时,就会经历死亡的过程,一般来说,恒星之死有三种结局:变成白矮星、中子星或者成为一个黑洞。

具体来说,当一颗质量不超过太阳质量1.44倍的恒星死亡时,就会变成一颗白矮星,这就是著名的钱德拉塞卡极限。白矮星最后会变成一颗黑矮星,如果是成为一颗黑矮星的话,那几乎意味着永恒,因为科学家认为一颗黑矮星的生存极限可能超过了宇宙的年龄,也就是说,自从宇宙大爆炸138亿年以来,可能还没有一颗真正意义上的黑矮星形成。我们的太阳最后就会成为一颗黑矮星。

另外,如果一颗恒星的质量为1.5-3倍太阳质量,那么,它死亡之后就会变成一颗中子星,这个极限值就被称为奥本海默极限,中子星最后也会变成一颗黑矮星。

如果一颗恒星质量超过太阳质量的3倍,那么,当它死亡时就会塌缩成为一个黑洞,这就是史瓦西黑洞。按照霍金的理论,由于能量辐射,黑洞最终也会消失。

对于一颗恒星来说,无论最终会走向哪一种结局,都需要一个漫长的过程。比如,我们的太阳最后要变成一颗白矮星,还需要大约45亿年的时间,即使一颗恒星最后变成一个黑洞,那个过程最快也要持续几个月的时间,也就是说,一颗恒星不会像吹灭一只蜡烛一样突然“熄灭”。

突然“熄灭”的恒星

尽管从现有的理论上讲,一颗恒星绝不会“突然熄灭”,但是科学家确实已经发现了一些恒星“突然熄灭”的证据。

来自瑞典北欧理论物理研究所的理论物理学家Beatriz Villarroel教授和她的团队,从2017年开始,对最近50年来的天文观测数据进行比对分析后发现,夜空中至少有800颗恒星在最近50年来的某个时刻“突然消失了”,而这个过程居然发生在短短几分钟之内。由于最近50年来积累的天文观测数据堪称海量,因此,Beatriz Villarroel教授估计,真正类似的现象可能远远超过目前所统计的数字。

那么,这些“突然消失”的恒星,究竟去哪儿了?

对此,科学家目前主要有两种解释。

一种解释认为,这些突然消失的恒星,事实上刚好塌缩成为一个黑洞,而这个史诗级的过程,恰好被我们发现了。但是这种解释也有明显的缺点,Beatriz Villarroel教授就认为,恒星塌缩成黑洞的事件,就我们的银河系来说,大约每1000年才能发生一次,因此,我们不太可能如此幸运地“恰好”观测到其中的一次,更遑论800次了。

另外一种可能更加令人信服的解释认为,突然消失的恒星,可能恰好是外星文明的“标签”。科学家认为,当一个文明发展到足够发达的高度时,就必然会发展出恒星工程技术,一个典型的例子就是戴森球,这是目前关于恒星利用工程最广为接受的终极文明技术。当然,还有一种解释是,这些突然消失的“恒星”,事实是外星文明的巨大星际飞船,因此,它们可能只是移动了位置,而不是“消失”了。

无论作何解释,“突然消失”的恒星的确是真实存在的现象,也许,以上两种解释都没有贴近事件的真相,原因是我们的技术文明尚未达到能够对这种现象进行解释的高度,当然,也可能以上两种解释都是正确的,相信随着人类文明的发展,技术的进步,“突然消失的恒星”之谜,一定能够得到合理的解释。

那么,你对此有何看法呢?

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