NASA毅力号火星车发布首个火星天气报告

自从2021年2月18日登陆火星以来,美国宇航局的毅力号火星车已经在火星严酷的环境中安全度过了50天时间,不仅经受了极端环境的考验,而且也已经取得了初步的科研成果,具体来说,主要是做了3件大事。​

第一件大事:发布了登陆火星以来的首份天气报告

毅力号火星车装配有一个火星环境动力学分析仪 (MEDA)系统,该系统能够收集有关火星空气和地面温度、相对湿度、辐射、压力以及风速和风向的数据。 该系统重约5.5公斤,独立于毅力号的机载系统,每小时收集一次天气数据。

2月19日,MEDA系统即开始工作,到4月7日之前毅力号传回了该系统收集的第一份火星天气报告。这份报告显示,在毅力号登陆火星的第二天,着陆区杰泽罗陨石坑的环境温度为摄氏20度,大约30分钟之后,温度上升到摄氏25.6度。4月4日,毅力号工作区域的环境温度最高为摄氏20度,而最低温度达到了零下83摄氏度,并且捕捉到了每秒10米的阵风。

这是毅力号发布的第一份火星天气报告,报告可以从NASA官方获取。

第二件大事:成功部署了人类首个外星直升机

毅力号的主要任务是天体生物学,旨在发现火星远古存在微生物获得的迹象和证据。不过,作为一项耗资高达27亿美元的外星探测任务,毅力号同时还将一台直升机带到火星上。

这架名为Ingenuity的直升机重量仅为1.8公斤,造价却高达8500万美元。作为人类发射到外星球的第一架直升机,Ingenuity将会在火星上进行最多5次飞行测试,如果测试获得成功,这将会是人类第一架在外星球上受控飞行的直升机,或将永久改变人类外星探索的方式方法。

预计,Ingenuity将于4月11日进行首次试飞,试飞高度不超过3米,飞行距离不超过90米,飞行时间不超过30秒。试飞期间,毅力号将全程对其进行观察和录像,而直升机本身搭载的两个摄像头也会记录整个飞行过程。所有这些关于飞行的工程数据将在第二天传回地球。

第三件大事:完成了首个自拍照

迄今为止,美国宇航局的多个火星车都以能够完成一个完美的自拍照令人印象深刻,从已经废弃的机遇号、勇气号到仍在正常工作的好奇号,都曾经发布过多张自拍照,其优美的姿态令人赞叹,而在火星上成功登陆50天之后,毅力号现在也完成了首个自拍照。

当地时间4月7日,美国宇航局发布了毅力号的这份自拍照,自拍照由毅力号拍摄的多张照片拼接而成,这也是好奇号等火星车完成自拍的主要方式。毕竟,在如此遥远的异星球上,没有人会给他们拍摄一张迷人的风景照,而操控火星车的机械臂完成一张完整的自拍照,也是NASA科学家发明的一项令人惊叹的新技术,之前,从未有人想到火星车能够拍摄一张这样的照片。

在毅力号完成的首张自拍照中,即将进行试飞的直升机也意外上镜。

当然,作为一项耗资高达27亿美元的外星探测项目,毅力号是目前人类发射到外星的造价最昂贵,技术最先进的探测机器人,不仅要完成寻找火星远古微生物活动证据的任务,而且也将对火星土壤进行采样封装,以便在今后的火星任务中将其取回地球,供科学家进行研究。所以,完成以上3件“大事”,不过是对毅力号健康状况的一个全面检验而已,前路漫漫,未来可期,希望毅力号能够创造更大的成绩。

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