2020年十大天文事件

由于众多原因,2020年可能成为社会和科学的分水岭,天文学毫无例外受到了时代大背景的影响,让我们一起来简单回顾一下2020年关于太空的十件大事。

冠状病毒影响了太空科学

2020年年初暴发的冠状病毒,深刻影响了天文学和航空航天的许多领域。受其影响,一些大型的例行会议被迫改在线上举行,一些会议被迫取消。像美国宇航局(NASA)这样的机构,其工作人员被迫坐在家里进行远程办公,而曾经拍摄了人类首张黑洞照片的事件视界地平线项目组则取消了2020年的观测计划。由于无法进行现场协同办公,俄罗斯和欧空局的火星探测器无法按时完工,致使错过了2020年的发射窗口,不得不延期到2024年进行。

当然,病毒的流行,似乎也有些积极的意义。由于担心冠状病毒袭击部族长老,原本被夏威夷土著居民用来阻挡30米望远镜建造项目的部族长老,被连夜护送到部落居住区,从而使得该项目顺利进行,没有再受到阻挠。但是总体来说,冠状病毒对天文学和航空航天的影响是消极的。

阿雷西博天文台坍塌

2020年,具有57年悠久历史的阿雷西博天文台轰然坍塌。该天文台在倒塌之前,由美国国家科学基金会(NSF)负责维护,由于经费紧张,声名显赫的阿雷西博天文台于2020年12月轰然倒塌,令世界为之震惊。

地外天体样本返回任务的热潮

2020年是一地外天体样本返回年,这一年10月,美国国家航空航天局(NASA)的OSIRIS-REx航天器,从小行星本努(Bennu)上成功采集了太空岩石碎片,正在返回地球途中;12月5日,日本航天局(JAXA)的隼鸟2号航天器带着小行星龙宫(Ryugu)上的岩石样本降落在澳大利亚沙漠地带;12月17日,中国的嫦娥五号探测器从月球采集样本,成功返回地球。

嫦娥四号在月球背面发现奇怪物质

2019年7月,嫦娥四号航天器和玉兔2号月球车,在月球发现了奇怪物质,这种类似凝胶状的物质引起了科学界的高度关注。2020年,我国科学家对该奇怪物质的分析研究表明,该物质可能来自于小行星撞击或者月球早期火山喷发。

金星大气中发现生命迹象

2020年最令人兴奋的太空事件,莫过于金星大气中生命物质磷化氢的发现。由于地球上的磷化氢主要来源于生命活动,因此,金星大气中发现磷化氢,被认为可能与生命活动有关。不过,该结论需要进一步的确证,而且怀疑论者也表示即使金星大气中确实存在磷化氢,也不能将其简单归结于生命活动,在面对地外生命的话题时,需要慎之又慎。

太阳轨道器发射升空

由美国宇航局和欧洲空间局联合研制的太阳轨道器于2020年2月发射升空,这是迄今为止,人类发射的距离太阳最近的航天器,有望揭开关于这颗恒星的更多秘密。

夏威夷30米望远镜项目艰难施工

由加州大学和加州理工大学联合研制的30米望远镜项目,由于受到夏威夷土著居民的强烈抗议被迫中止,好在年初暴发的冠状病毒,似乎帮了一个大忙。由于担心感染新冠肺炎,夏威夷土著长老被从望远镜工地上护送离开,从而使得该望远镜项目得以继续艰难施工。

曾经在《权利的游戏》中扮演卓戈·卡奥(Khal Drogo)的夏威夷壮汉和“龙母”丹妮莉丝·坦格利安的扮演者卡丽熙也参与了抗议活动,从而使得这次抗议活动广为人知。

斯皮策太空望远镜退役

2020年1月30日,服役16年之久的斯皮策太空望远镜正式宣布退役。该望远镜隶属于美国宇航局,服役期间,斯皮策太空望远镜取得了一系列重大的观测成果,帮助科学家对宇宙有了新的认识。

你好,NEOWISE彗星

NEOWISE彗星于2020年3月被发现,7月3日距离太阳最近,地球上的人们得以目睹其辉煌的身影。这是自1997年海尔-波普彗星以来,地球上观测到的最壮观的彗星。下一次它再经过地球时,将是在6800年之后,也就是在8820年。

土星和木星“大合相”

2020年最后一次令人震惊的天体活动是12月21日土星与木星的“伟大结合”,这也是北半球冬至的日期。土星和木星的运行轨道大约每20年就会接近一次,但是像今年这样如此近距离的“接触”,则是过去800年以来的首次,因此,这次罕见的天文事件吸引了普通民众和科学家的关注。

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