ALENG 自媒体】11月28日午间自媒体专稿,北京时间2018年11月27日上午11:52:59,在经过长达6个月,4.85亿公里长途飞行之后,美国宇航局的洞察号(InSight)火星着陆器,在火星一个被称为极乐世界的平坦平原地区安全着陆。着陆一年来,该着陆器搭载的火星地震探测仪完成部署,并且已经获得了多项重大科学成就,但是总体来看,这次任务进展得并不顺利,因为其中一个用来探测火星土壤温度的探测器遭遇神秘故障,一直未能正确部署到位,导致这项任务被迫中止。

洞察号此次主要有两个科学仪器,分别是用来收集火星地震数据的地震仪和用来探测火星土壤温度的地热探测仪。地震仪在着陆器安全着陆后不久即被正确放置,截至目前,已经测得了150多次火星地面震动现象,其中有20多次被测定为地震,但是洞察号的另外一个主要科学仪器:地热探针,却一直无法被安置到位。按照计划,这个探针应当被深入火星土壤中5米以下的位置,但是自从开始放置以来,迄今只深入了不足50厘米,导致这项科学任务无法正常进行。

这个地热探针是一个自锤式的掘进装置,必须依靠探针周围土壤的摩擦力才能一点点深入火星地面,但是从2019年2月开始部署以来,科学家发现该区域火星土壤的内部结构显然出乎此前的预料,土壤无法为该探针提供足够的摩擦力,导致掘进工作暂停。科学家随后在地球上模拟火星土壤情况,最终制定了一个方案:将洞察号的机械臂抵在探针上,为探针提供摩擦力,继续掘进工作。方案开始实施后,一度取得了明显效果,但是在随后的一个时刻,这个探针忽然从土壤中几乎全部弹出来了,令科学家大吃一惊,部署工作再度停止。

由于该探针被设计为一旦开始部署,就无法挪动位置,因此,科学家现在对这个现象几乎是束手无策。北京时间11月21日,科学家再次尝试用上面的方法继续掘进,但是这个顽固的家伙仍然只深入了大约3厘米就无法继续进行,现在看起来,由于探针周围的孔洞越来越大,洞察号似乎无法完成这个仪器的部署工作了,对于项目团队的科学家来说,这真的是一件非常可惜又无能为力的事情。

尽管如此,在洞察号着陆火星1周年来临之际,美国宇航局仍然在内部举行了一个简单而热烈的庆祝活动。毕竟,单单能够在火星安全着陆就已经是一个非常了不起的成绩了,而且洞察号的一个主要仪器地震仪也能够正常开展工作,这或许是对大家的一个安慰。不过,留给洞察号的时间已经不多了,按照计划,该着陆器将在火星上工作两个地球年,现在已经一年时间过去了,而那个执拗的探针仍然无法被部署到位,情况不容乐观。