【ALENG 自媒体】11月15日早间自媒体专稿,自从2013年科学家首次发现火星上存在甲烷气体以来,关于这个红色星球上甲烷来源之谜的研究,一直成为科学家无法解开的一个疑团,尽管关于火星甲烷的来源,科学家有多个解释,但是迄今为止没有任何一个解释能够被大家所公认,而最近的一项研究报告更是提出了一个令人惊悚的结论:火星上随机发生的甲烷升高现象,可能与好奇号火星车所处的位置有关。

2013年,当好奇号火星车登陆一年之后,首次发现火星大气中存在一定含量的甲烷。由于在地球上,甲烷的主要来源是生物活动,因此,火星上发现甲烷的现象引发了关于火星是否存在生命活动的热议。最激动人心的发现是2019年6月,当时,好奇号火星车在盖尔陨石坑检测到甲烷含量突然升高了3倍多,这是有史以来在火星上发现的含量最高的一次记录。好奇号的发现也引起了欧空局的高度关注,欧空局的火星大气测量卫星( ExoMars )恰好在当天经过该区域,但是检测的结果却令人失望:没有发现甲烷突然升高的现象!

根据欧空局最新发表的研究报告,在好奇号发现甲烷含量突然升高之后几个小时,隶属于该局的火星大气测量卫星恰好经过该区域,但是卫星收集的数据没有发现甲烷含量异常升高的现象。科学家对此感到非常迷惑,在经过几个月的研究之后,欧空局科学家提出了一个令人惊悚的结论:好奇号发现的甲烷异常升高现象,可能与这个机器人所处的位置密切相关!这个结论预示的一个事实是:如果火星甲烷异常升高是由于某种生命活动引起的,那么,这些可能导致甲烷异常升高的生物活动似乎一直在好奇号火星车附近。

好奇号和欧空局卫星监测到的不同结果还表明,火星甲烷含量异常升高的情况似乎只在夜间才发生,好奇号检测到的甲烷升高现象,基本上都是在夜间才发生的,而欧空局卫星监测的数据来自火星的白天时间,因此,为何只有在夜间才发生甲烷异常升高现象,科学家实在是摸不着头脑。一个可能的解释是,火星夜间产生的甲烷,可能很快就消失了,所以无法被卫星监测到。但是这些甲烷是如何才能快速消失的?按照已知的科学原理,即使太阳辐射能够分解甲烷,也不会在如此之快的时间内完成。

火星上甲烷含量异常升高的现象,究竟是生物活动所致,还是某种地质活动引起的,现在尚难定论。而欧空局关于这种异常升高现象的产生,可能与好奇号火星车所处的位置有关的新结论,更为这个神秘的现象增添了新的疑团。按照欧空局的解释,难道真有某种生命在火星地下一直跟着好奇号走动?或者即使火星上真的存在某种形式的低级生命活动,它们为何会一直在好奇号火星车附近?它们要干什么?诸多谜题,亟待科学家解开。