【ALENG 自媒体】11月13日晚间自媒体专稿,人类外星探索史上最值得纪念的时刻已经来临:日本宇航局的隼鸟2号探测器已经圆满完成了在小行星龙宫上的探测任务,从北京时间11月13日开始,踏上了回程的旅途。隼鸟2号出色地完成了预定的科学任务,不仅完成了在小行星上的完美着陆,而且已经收集了小行星表面物质的样品,正在踏上回程的旅途。

“龙宫”是一个正式编号为 “1999JU3” 的小行星,最早于1995年5月10日由林肯实验室的ETS望远镜发现。“龙宫”的直径约为900米,属于一个典型的无危险小行星。这个神奇的小行星从外形上看,基本上跟我们地球人类所朝思暮想的钻石拥有同样的外形,是一个完美的6面体。龙宫最早发现时,科学家认为它基本上是一个球形,这导致后续的研究工作出现了许多重大的失误,直到2018年6月14日,隼鸟2号航天器抵达龙宫时,才发现龙宫居然是一个四方四正的钻石形状,这令科学家大吃一惊。

2014年12月3日,日本宇航局发射了隼鸟2号航天器,经过长达4年多的太空飞行, 2018年6月 27日,航天器终于抵达小行星龙宫运行轨道。航天器先后向小行星龙宫投放了两个小型漫游车, 2018年10月3日 ,由德国和法国共同研制的 MASCOT 着陆器再次在小行星龙宫上着陆,在正常工作了16个小时后,这台仪器圆满完成了预定工作任务,进入休眠状态。 2019年2月22日 ,隼鸟2号航天器向小行星龙宫发射了一颗高速子弹,并将子弹弹起的物质收集到一个专用的收纳盒中, 2019年7月11日,隼鸟2号航天器进行了最后一次着陆尝试,仍然使用子弹弹射的方式收集了部分样品,最终圆满完成了预定工作任务,开始踏上回家的旅程。

北京时间11月13日下午,日本宇航局通过其在Twitter上的社交账号宣布,隼鸟2号航天器已经圆满完成了预定的工作任务,正在准备踏上回家的路。尽管这个时间比预计的时间要早一些,但是科学家相信,隼鸟2号仍然将会在2023年的某个时候在地球上安全着陆,预计,其着陆地点将会在澳大利亚的某个沙漠地带。

隼鸟2号是日本宇航局的第二个小行星登录任务。此前的隼鸟1号已经完成了在小行星上采样返回的艰难任务,这次任务是日本宇航局的第二个小行星科学任务。由于小行星包含了太阳系早期形成初期的原始物质,因此,科学家希望通过对小行星的研究,能够解开太阳系形成之谜。目前,日本的航天机构在小行星研究领域已经取得了一系列重大成就,也是迄今为止,第一个在小行星上两次着陆的国家,因此,不能小觑日本航空航天机构在小行星领域内以及取得的巨大成就。