NASA警告:10月26日,危险小行星1998 HL1将近距离飞掠地球

【ALENG 自媒体】10月23日早间自媒体专稿,在浩瀚飘渺的宇宙空间,经常游荡着一些无家可归的流浪汉,它们大小不等,行进速度也各异,偶尔有一些流浪者会闯入地球大气层,甚至正面撞上地球。这些近距离经过地球的流浪者被称为“危险小行星”,日前,美国宇航局(NASA)已经发出警告:一个编号为 1998 HL1 的危险小行星即将近距离抵达地球附近,目前,天文学家正在密切关注它的动向。

小行星 1998 HL1 是1998年4月18日在新墨西哥州索科罗市的林肯近地小行星研究(LINEAR)项目发现的,它的直径约在440至990米之间。由于其轨道特性和巨大的体积,天文学家将1998 HL1归入“危险近地小行星”名录,北京时间2019年10月26日凌晨,该小行星将会在距离地球大约620万公里的距离高速通过,这个距离大约是地球和月球之间距离的16倍,该小行星通过地球附近时,其最大速度为每秒11.2公里。

不过,尽管 1998 HL1 可能不会对地球造成直接威胁,由于其巨大的体积的超快的速度,仍然成为科学家密切关注的对象,美国宇航局也为此专门发出警告。美国宇航局局长吉姆·布莱登斯汀说,“人们应当意识到,潜在的小行星碰撞发生的可能性仍然非常大,这不是好莱坞电影。”由美国宇航局资助的虚拟望远镜项目,已经将该小行星锁定,保持24小时持续观测,北京时间10月26日凌晨,该项目将会通过网络直播小行星 1998 HL1 飞掠地球的实时图像。

小行星撞击,会对地球生态环境造成极大破坏,甚至可能导致诸如物种灭绝等灾难。对于现代人口密集的都市来说,一个像 1998 HL1 这样大小的小行星如果正面撞上地球,那么,其后果将无法想象。科学家已经得知,大约6500万年前,一个直径超过10公里的小行星落在墨西哥尤卡坦半岛,砸出了一个直径约80公里的撞击坑。这次撞击事件直接导致了当时地球上最大的物种恐龙的灭绝。

值得庆幸的是,根据美国宇航局的说法,尽管存在非常多的近地危险小行星,但是人类在未来100年内不会遭受大规模的小行星撞击事件。美国宇航局目前正在开发一个被称为小行星重定向测试(DART) 的项目,该项目旨在将那些可能会撞上地球的小行星通过技术手段推离地球轨道,但是截至目前,该项目仅仅停留在理论阶段,尚无具体可行的实施方案。硅谷大侠马斯克对此忧心忡忡,他曾经在Twitter上表示,“一块大石头最终会击中地球,而我们目前还没有防御能力。”

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