【ALENG 自媒体】10月21日午间自媒体专稿,2017年4月28日凌晨,一个明亮的火球划破了日本京都的夜空,事件一度引发了当地民众的纷纷议论,此后,根据科学家的调查和分析,最终确认这是一个贸然闯入大气层的小行星的碎片,其直径很小,不超过3厘米,重量约为29克。尽管事件已经过去两年多了,但是根据最近的一项研究发现,这个看起来不引人注意的事件背后,可能隐藏着一个巨大的危险:一个直径更大的危险小行星很可能将会卷土重来,并且会撞上地球。

根据一份发表在预印本网站arXiv上的最新研究论文,科学家认为,一个体积巨大的小行星将会在未来的某个时间撞上地球,目前,科学家尚无法预测其撞击路径,但是这个小行星确实有6%的概率与地球发生碰撞。

这个结论是科学家对2017年4月28日发生在日本京都地区的小行星撞击事件进行分析研究后发现的。那次撞击事件发生后,科学家对闯入地球大气层的极小的小行星碎片的轨道进行了反向测算,最终,将该碎片定位到其母星,一个直径超过2000米的小行星2003 YT1上。2003YT1是一个双星小行星系统,由两个大小不等的小行星互相围绕组成,其中最大的一个小行星直径超过了2000米,较小的一个直径也有210米。

对小行星 2003YT1 的研究发现,该小行星系统中较大的一个小行星尽管可能是一块完整的太空岩石,但是很可能其成分和结构不是那么稳定,更有可能是由一堆极其松散的岩石堆砌而成,在弱小的重力影响下,貌合神离地挤在一起。由于该小行星系统中的两个小行星拥有一个非常混乱的旋转轨道,因此,科学家认为它们很可能会在未来某一天分崩离析,各自走上未知的宇宙旅途。最令人担心的是,科学家已经确定: 小行星 2003YT1有6%的概率与地球正面相撞。如果这件事真发生了,那么,后果将会很严重,人类很可能将看到文明史上最后一次太空烟花。

尽管宇宙当中到处游荡着那些危险的小行星,但是真正能够对地球造成直接威胁的却很少。个中原因,除了地球有一个厚重的大气层保护之外,还有一个重要原因是木星的存在,吸引了更多的冒失鬼撞上了木星,而不是地球。但是也有例外,比如,大约6500万年前,一个直径超10公里的巨型小行星正面撞上地球,导致当时地球上绝大多数的物种灭绝,恐龙就是在这次撞击事件中灭绝的。因此,尽管直径超10公里的小行星撞击事件极少发生,但是类似小行星2003YT1 这样大小的小行星撞击事件却大概率存在,在人口密度如此之大的今天,一个直径2公里的小行星撞击事件,足以造成毁灭性的后果。

不过,大家也无需过多担心,因为根据科学家的推算,即使小行星 2003YT1 真的将无法避免地撞上地球,那个时间也在1000万年之后,也许,那时的人类文明,将足以对付这些令人讨厌的冒失鬼。