洞察号火星着陆器传来最新画面,看完照片,科学家兴奋不已

【ALENG 自媒体】10月15日晚间自媒体专稿,自从今年2月份开始,由于一个用于探测火星地下温度的仪器在部署时出现问题,美国宇航局的洞察号火星着陆器不得不停止该项工作,等待科学家的拯救方案,根据最新的消息,在重新设置了部署方案后,洞察号的仪器部署工作再次开始,而根据刚刚传来的画面,科学家已经确认,在新的方案指导下,洞察号的地热探针部署工作已经取得进展:向火星土壤中又深入了3厘米。

洞察号火星着陆器的主要任务有两项,一项是持续记录火星地震数据,另外一项是记录火星土壤的温度,这两项科学数据对于揭开火星远古生命之谜和地质演化活动具有重要意义。用来探测火星地震数据的仪器部署非常成功,因为只需要找一块相对平坦的地面,然后放置一个类似于地震仪的仪器就行了,但是用来记录火星土壤温度的仪器部署却出现了问题。由于这个仪器需要部署到火星地面以下5米的深度才能发挥作用,因此,NASA设计了一个自锤式的掘进装置,但是该装置在部署时,却只能深入火星土壤40多厘米,然后始终无法继续深入,部署工作被迫停止。

NASA科学家经过认真分析论证,发现这个被称为摩尔(mole)的装置之所以无法继续掘进,原因是摩尔周围的土壤松动,无法为自锤提供足够的摩擦力。在经过反复演练之后,最终,科学家决定利用洞察号的机械臂抵压摩尔,帮助该设备继续掘进。美国宇航局洞察号控制团队为远在5000万公里外的机器人下达了指令,现在,最新的进展情况传来了,现场照片显示,科学家的这个方法显然已经凑效:摩尔在最近的工作中,已经继续深入了3厘米。

北京时间10月15日凌晨,洞察号火星着陆器向地球控制团队发回了几张最新照片,这些照片包括地震仪的全景和数张摩尔的掘进现场。科学家在查看了这些照片之后,备受鼓舞,NASA控制中心现场气氛热烈,大家都对该方案初步取得的效果表示满意。预计,摩尔的部署工作需要耗时两个多月才能最终完成。

洞察号火星着陆器于2018年11月26日在火星安全着陆,项目耗资8亿美元,计划的任务期限为728个地球日。尽管着陆器的两个主要仪器之一无法按期部署,但是另外一个用于探测火星地震的仪器已经取得了重大成果,包括探测到类似于地球深处液态储水层的电磁振荡,似乎表明在火星的地下深处,可能存在储量不菲的液态水。这对于像马斯克这样致力于殖民火星的科技狂人来说,无疑是一个好消息。

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