【ALENG 自媒体】9月26日晚间自媒体专稿,尽管人类已经拍摄了关于黑洞的第一张照片,引起了轰动,然而事实上,我们对于黑洞的了解仍然极其有限。即使是已经拍摄的第一张黑洞照片,也只是显示了黑洞周围一个被称为“事件视界”的可观测照片,而真正的黑洞,由于连光线都无法逃离,因此,人类实际上迄今仍然没有更好的方法一睹黑洞的真实面目。不过,就算是我们永远也无法一睹黑洞的“芳容”,但是通过对其华丽的风采的研究,仍然可以了解许多关于黑洞的信息。最近,科学家就首次拍摄到了3个即将发生碰撞的黑洞,它们距离我们比较遥远,足有10亿光年!

根据发表在最新一期《天体物理学》杂志上的一篇研究论文,天文学家首次观测到了3个即将发生碰撞并且合并在一起的黑洞。这3个黑洞被称为SDSS J084905.51 + 111447.2,距离地球约10亿光年。论文的主要作者,弗吉尼亚乔治梅森大学Ryan Pfeifle说,“当时我们不过是在寻找黑洞,随后,我们偶然发现了这个惊人的图像。”Ryan Pfeifle说,这是首次观测到的3个黑洞系统,具有重要意义。

SDSS J084905.51 + 111447.2最初由设在新墨西哥州的斯隆数字天空测量(SDSS)望远镜发现,由于科学家在图像中发现了星系合并的迹象,于是,美国宇航局动用了广域红外勘测卫星对该区域进行了第二次观测,再次表明3个黑洞都非常活跃,强烈的红外辐射表明,这3个黑洞正在吞噬周围的恒星。随后,美国宇航局的钱德拉X射线天文望远镜对这3个星系中心的黑洞进行了观测,再次观测到强烈的X射线,表明以前的结论是正确的:这3个黑洞非常活跃,正在以极大的胃口吞噬恒星和气体等物质。

进一步的观测表明,这3个黑洞之间的距离在10000-30000光年不等,尽管3万光年听起来是一个天文数字,但是科学家说,对于黑洞来说,3万光年其实是一个很小的距离。由于黑洞之间巨大的引力作用,这3个黑洞未来一定会撞在一起,而且有迹象表明,3个黑洞之间的距离不等,这表明其中一个黑洞将很快会与另外一个黑洞合并在一起。天文学家将密切关注后续发展。

当然,尽管黑洞的合并是一个必然的趋势,不过,对于黑洞的研究发现,如果两个距离很近的黑洞要真正合并在一起,实际上需要一个极其漫长的过程。黑洞合并事件中有一个著名的理论被称为“1秒钟距离”。意思是说,两个互相缠绕的黑洞最终会稳定在一个被称为1秒钟距离的尺度内,这个距离的实际长度大约为3光年。在这个尺度上,两个黑洞将会保持在一个不远不近的距离上维持一个极其漫长的时间,直到其角动量消失,最终才会合并在一起,而当这个合并过程发生时,却只需要一个极其短暂的时间,最长不过几年,最短的合并过程则可能只有几个小时。