【ALENG 自媒体】9月4日早间专稿,2006年8月24日,国际天文学会投票决定,将冥王星从太阳系九大行星序列中开除,至此,太阳系的行星变成了八个,全世界中小学的教科书也不得不重新编定。然而10多年来,虽然冥王星被降级为矮行星,但是科学家一直相信在太阳系遥远的边缘地带,应该存在一颗真正的第九颗行星。因此,多年以后,全世界的中小学教科书可能又要重新修订。

据美国宇航局(NASA)报道,虽然人类至今没有关于行星9的直接观测证据,但是已有的研究结果都指向存在一个巨大的行星,只是由于它距离太阳太过遥远,因此,以目前的观测技术,尚难发现它神秘的身影。关于行星9的第一个证据出现在2014年,当时,科学家发现在柯伊伯带边缘存在一些小的冰冷天体,它们沿着一个可疑的轨道路径围绕太阳运转,这表明存在一个巨大的行星推动这些小天体,并且影响它们的轨道。

卡内基科学研究所的天文学家斯科特·谢泼德说,这个神秘的行星,质量应该在5-20个地球质量之间,它与太阳的距离可能是地球与太阳距离的1000倍或者更多。在如此遥远的距离,天体的亮度比海王星要暗160000倍,因此,以目前的望远镜技术,尚无法直接观测到这样的一颗行星。

2017年10月,加州理工学院行星天体物理学家康斯坦丁·巴蒂金在一份声明中表示,科学家现在已经掌握了至少5个证据,指向存在一个这样的行星。这些证据包括:柯伊伯带中的六个已知物体,所有物体都具有指向相同方向的椭圆轨道;太阳系8大行星的轨道有一个6度左右的倾斜,而第9大行星的存在,能够解释这个轨道倾斜的原因,另外,来自柯伊伯带的一些物体在与太阳系中其他物体相反的方向上运行,这表明有一个巨大的力量来源。所有这些证据都表明,虽然尚未发现,但是太阳系确实存在第 9大行星。

不过,令人遗憾的是,科学家说,即使真的存在太阳系第9大行星,但是在1000年内,人类尚无法对其进行直接观测。主要原因是天文技术无法对如此遥远的暗淡天体进行观测,而这颗可能的第9大行星的公转周期可能需要1000年或者更多,因此,要想在最近的时间内发现这颗神秘的行星,需要其他思路。

值得庆幸的是,美国宇航局喷气推进实验室的研究人员已经在测试一种发现未知天体的新方法,他们在国际空间站上安装了一个重力检测设备,可以定位遥远宇宙空间中任何轻微的重力扰动。因此,即使第9大行星最终未被发现,该装备也可能会有其他激动人心的发现。

让我们期待吧。