【ALENG 自媒体】7月26日早间专稿,长久以来,人们一直以为火星是一个干燥、死寂的世界,尽管历史上可能存在过液态水,但是现在的火星毫无生机可言。但是就在最近,火星探索出现重大进展,科学家宣布在火星地下发现了一个宽度超过20公里的巨大的咸水湖,湖水呈液态,这表明其中可能生存着某种形式的生命。

据外媒报道,意大利国家天体物理研究所的科学家罗伯托·奥罗塞伊领导的一个团队日前宣布,“我们在火星上发现了水。”该结论是科学家在对欧洲空间局的火星快车号探测器的雷达数据经过研究之后得出的。2012年至2015年,欧空局的火星快车号探测器收集的雷达数据显示,在火星南极巨大的冰盖地下,雷达回波出现异常,在地球上,这种异常的雷达回波只能出现在一种情况下,那就是水面反射。在对这些雷达数据进行长达数年之久的严谨论证之后,罗伯托·奥罗塞伊领导的团队最终得出结论:火星南极地下隐藏着一个巨大的咸水湖!

根据目前获得的初步数据,该地下湖大约在火星地面1.5公里以下,宽度超过20公里。虽然没有对于湖水深度的确切数据,但是初步的研究可以确定,湖水的深度在1米以上。由于湖水呈液态状,而在火星寒冷的南极地区,液态的淡水不可能在如此极端的低温下存在,因此,对于该液态水的最好解释,就是湖水的咸度非常大。科学家说,在火星南极的极端低温下,能够保持水的液态,说明该湖水的咸度非常大,可能超乎我们已知的地球上任何咸水湖。

火星地下发现巨大咸水湖的消息引发了人们广泛关注。首先,这表明在火星这颗地球的邻居上,液态水确实是存在的。而液态水的存在直接预示着长久以来,科学家梦寐以求的外星生命可能就近在咫尺。这是迄今为止,人类在探索宇宙空间的征程中所取得的最为直接的成果,可能改变人类现存的理论和观念。其次,火星南极地下发现咸水湖,说明这种情况可能在火星上并不是偶尔或者单独存在的,在地理和气候特征类似的火星北极地区,也可能存在这样的地下湖。而液态水的存在,为人类日后登陆火星,殖民外星的征程意义重大。因为液态水不仅为生命提供保障,而且也可以是燃料的来源。

此前,科学家一直相信,在我们的太阳系,如果存在外星生命的话,最可能的地方分别是木星和土星的两个卫星木卫一和土卫二,但是由于这两个卫星都距离地球过远,探测需要的代价和时间耗费太大,因此,对于这两个星球上外星生命的探索迄今仍停留在理论研究阶段,无法付诸实施。这次在火星地下发现液态水之后,让科学家为之振奋。由于火星和地球的距离较近,因此,科学家有望在不久的将来,派遣机器人登陆这些可能存在地下水的区域,进行实地研究。

该论文发表在最近一期《科学》杂志上。