【ALENG 自媒体】7月2日早间专稿,当你站在地球上凝视一片漆黑的夜空时,你可能觉得那里什么都没有,只有无尽的虚空。然而事实并非如此,实际上,宇宙空间时刻都在发生着巨大的爆炸,最为常见的是超新星和恒星在死亡时发生的爆炸。但是最近,天文学家却发现了一个非同寻常的爆炸,到目前为止,他们尚未对这个神秘的爆炸有任何合理的解释。

据国外媒体报道,一个科学小组日前在地球以外2亿光年处发现了一个巨大的爆炸,不同于已经知道的任何一次爆炸,这个神秘的爆炸亮度异常强大,是普通超新星爆炸的10-100倍大小。6月17日,这个科学小组通过一个互联网期刊公布了该观测结果,并且于6月22日在一个科学杂志上发表了对该事件的研究论文。根据天文学命名规则,该事件被命名为The Cow,在天文数据库中的代号是AT2018cow。

该爆炸事件是由位于夏威夷凯克天文台的小行星追踪系统ATLAS望远镜首次发现的。起初,天文学家以为这是发生在我们的银河系内的一次普通事件,但是随后的观测表明,爆炸来自另一个星系 – 标记为CGCG 137-068–位于大Hercules星座方向大约2亿光年处。该事件之所以引起了天文学家的注意,不仅是其亮度异常强大,而且其亮度的发展速度也是惊人的,在短短两天时间内就达到了亮度的峰值,而普通的超新星或者死亡恒星的爆炸则至少需要2周时间才能达到其亮度的峰值。

贝尔法斯特女王大学的天体物理学家,ATLAS首席科学家Stephen Smartt 说,“我以前从未在宇宙中见过这样的东西。”Stephen Smartt 说,这次爆炸的特征与我们已知的通常发生的超新星爆炸没有任何相同之处。天文学家说,这次爆炸产生了9000摄氏度的高温离子云,向外扩张的速度达到了惊人的每秒钟2万公里,让人惊异的是,爆炸产生的光谱非常平滑,而普通的超新星或者死亡恒星产生的爆炸光谱则相对比较凌乱。

通常,恒星在死亡时会发生巨大的爆炸,2006年9月18日,天文学家在英仙座NGC1260星系中观测到一次巨大的爆炸,是一个体积超过太阳150倍的恒星死亡时发出的,被标记为人类观测记录以来最强大的爆炸。而早在公元185年,我国古代天文学家也观测到一次超新星爆炸,根据记载,那次超新星爆炸产生的亮光持续了7个月之久才最终消失。

目前,全球各地的天文学家已经动用了超过18台天文望远镜来对该事件进行观测。