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照片服务或成为Google+决胜未来的秘密武器

据腾讯科技北京时间5月23午间消息,据国外媒体报道,谷歌社交网络Google+并不是媒体报道中所谓的“鬼城”,很多摄影家正乐此不疲地在上面分享和交流照片。而谷歌Google+决胜未来的秘密武器就是它正准备浓墨重彩渲染的照片服务。

并非鬼城

不管怎样,特雷依-拉特克里夫(Trey Ratcliff)肯定很少看新闻。如果你相信过去几个月中的众多报道的话,Google+就是一个鬼城。但是,拉特克里夫一直在使用这个社交网络与他的粉丝和像他这样的摄影爱好者联系。他主持了有关摄影的Hangouts视频聊天,与他的200多万个粉丝分享了他的最新照片,并与世界各地的人进行了联系,了解当地的各种活动。在昨日于旧金山举行的Google+摄影家大会上,当笔者与拉特克里夫交谈时,他对某些技术专家提出的鬼城的说法不以为然,甚至还调侃地说,“他们显然没有跟对人。”

拉特克里夫并不是唯一热衷于使用Google+的人。很多人,尤其是摄影家,怀着极大的热情在支持这个社交网络,因为该网络可以在新闻动态和整合“灯箱”里展现他们的照片。这不仅带动了民间组织的Google+采风活动——一群志同道合的摄影家一去到野外去拍照采风,而且促成了像昨日举行的Google+摄影家会议,很多业余和专业摄影家趋之如骛。“照片数不胜数。”会议组织者斯科特-凯尔比(Scott Kelby)谈到上传到Goole+的照片时说,“我从未见过这样的事情。”

谷歌显然一直在关注此事。看看最新改版的Google+ iOS应用程序——它已开始浓墨重彩地强调照片服务了——你就能知道Google+的未来发展方向。

Flickr、MIT和Google+

照片在Google+中发挥如此重要的作用,应归功于该社交网络产品管理副总裁布拉德利-霍洛维茨(Bradley Horowitz)。他在美国麻省理工学院媒体实验室(MIT Media Lab)学习了图片识别技术,并创办了一家视频信息检索公司。后来,霍洛维茨到雅虎任职,并结识了相片管理和分享网站Flickr的创始人卡特琳娜-菲克(Caterina Fake)和斯图尔特-巴特菲尔德(Stewart Butterfield)。这两个人改变了他对图片处理的认识。他回忆称,一天早晨,当他与他们谈及电脑在识别照片方面的问题时,“他们诧异地看着我,问‘你为什么不问问别人呢?’”

霍洛维茨认为这个简单的问题是他事业的转折点。当他看到Flickr使用标签和其他社交功能的方式时,他意识到社交工程绝不只有算法,它还有其他很多用途。“这个社交计算的领域就这样在我心底亮堂起来。”他说。霍洛维茨最终负责了雅虎收购Flickr的活动,当时他表示他的目标是让整个雅虎Flickr化。

可惜的是,雅虎最终决定走其他发展之路。最近,人们一直在质问雅虎扼杀Flickr的方式——不仅是关闭了其网站,而且扼杀了其创新精神。现在,霍洛维茨希望将这种精神带到谷歌中。

谷歌对于Instagram的回应

当然,还有其他很多人正试图利用照片内在的社交性。Facebook的用户每天上传2.5亿张照片到该网站上,然而它仍然决定斥资10亿美元收购社交照片分享服务Instagram。

Google+呢?它在其移动应用程序的内核中植入了照片分享功能,允许用户自动上传照片到云端。在你的手机上更好地展示这些照片,是Google+迈出的非常重要的第一步。但是,霍洛维茨昨日已暗示了下一步的发展方向:照片处理。“现在的图片处理工具分工太过于明确。”他谈到Instagram的过滤器和图像处理软件Photoshop时说,“它们要么像玩具,要么过于专业。” Google+内置有一些基本的照片在线编辑功能,但是霍洛维茨已暗示会进一步增强这种功能。

捕捉所有的感官信息

另一个挑战就是识别每日上传的照片。Google+移动应用程序的即时上传功能同样适用于你用照相机拍摄的照片和你用手机拍摄的照片。霍洛维茨称,最终我们的服务应该将各种感官信息(包括我们的心跳速度)考虑在内,从而弄清楚哪些照片对于用户最重要。“我会不断地补充那些被遗失的信息,那些用于回味那个特殊时刻的信息。”他说。

霍洛维茨一开始就说,这不是谷歌的计划,而是他个人的想法。但是,他向观众保证,“我们在谷歌已有工具来处理图片信息过量的问题。”

可以衡量你心跳速度的照相机,将告诉谷歌哪些照片对用户至关重要——这听起来就像科幻小说。谷歌几个月前推出的Project Glass眼镜计划也是如此。显而易见,谷歌对待照片是认真的。像拉特克里夫这样支持Google+的摄影家可能是谷歌这种战略开始获得回报的先兆。

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