最新研究认为,银河系可能充满了死亡文明

自从人类开始意识到自己的独特性之后,古往今来的科学家一直致力于寻找一个问题的答案:在宇宙中,人类是否是一个孤独的存在?关于这个问题的答案,神学家有神学家的结论,而科学家也有科学家的结论,但是无论是神学家,还是科学家,对这个问题似乎仍然是没有给出一个令人信服的结论,但是科学界仍然时不时就出现一个新的结论,对这个终极问题尝试做出新的解释,最近,就有一项新的研究结论,该结论认为:不要说整个宇宙空间了,单是在银河系中,可能到处都充满着已经死去的文明。

这项最新的研究论文发表在12月14日的预印本网站arXiv上,是由三名加州理工学院的物理学家和一名高中生撰写的。论文通过现代天文学观测手段和统计模型,确定了银河系中最有可能诞生智慧文明的时间和“地点”,并且确定了影响文明延续最重要因素:智慧文明总是倾向于自我毁灭。

研究人员研究了一系列影响智慧文明发展的因素,比如像太阳一样能够孕育类地行星的恒星系统,超新星爆发引起的致命辐射对文明的影响,智慧文明出现的时间和概率,以及智慧文明倾向于自我毁灭的趋势等等,而现代天文学已经能够对以上因素提供令人信服的证据。该研究的合著者,加州理工学院NASA喷气推进实验室的天体物理学家Jonathan H. Jiang说:“自哈勃太空望远镜和开普勒太空望远镜发射以来,我们对银河系中的(气体和恒星)的密度,恒星形成概率和系外行星的形成以及超新星爆炸的发生概率有很多了解。”

3D render of a surreal space landscape

结合以上因素,通过对银河系随时间的演变过程的模拟,研究人员发现,银河系中智能生命最可能出现的“地方”是距离银河系中心13000光年的区域,而这些区域诞生智能生命的最佳时间是大约50亿年前,也就是银河系刚刚形成80亿年之后。换句话说,地球可能并不在诞生智能生命的最佳“地点”,而人类文明也相对比较年轻,早在地球生命诞生之前,银河系中可能已经广泛存在着各种形式的高级文明,只不过它们现在已经自我毁灭了。

该研究结论还提出了一个新的思路,由于智慧文明总是倾向于自我毁灭,因此,今天的银河系中如果还有智慧文明存在,那么它们一定都是非常年轻的,甚至比地球人类文明还要年轻很多。这就意味着,人类文明即使不是银河系中独一无二的,也是比较高级的文明,因此,我们无需担心外星人会突然袭击人类文明,说不定它们的文明尚在刀耕火种的年代呢。

1950年,诺贝尔获获得者、物理学家费米在跟别人讨论外星人的话题时说,“他们都在哪儿呢?”这就是著名的费米悖论。那么,按照这项最新的研究结论,费米的疑问很好解释:“他们就在那儿,只不过他们的文明发展程度太低了,无法与我们取得联系而已。”听起来是蛮有道理的。

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