【ALENG 自媒体】9月29日晚间自媒体专稿,虽然在浩渺苍茫的宇宙空间,地球仅仅是一个极其普通的岩石行星,但是这颗蓝色的普通星球,却有着与大多数同类行星显然不同的特征:生命。为何地球拥有如此令人满意的运气,能够支持生命的存在?迄今为止,科学尚无法完全解释其中的原因,按照“人择原理”,因为如果地球不具备这些条件的话,那么,生命也将无法存在。但是我们仍然知道一些在生命诞生过程中至关重要的条件,比如,地球有一个强大的磁场,正是由于这个磁场的存在,才使得地球上的生命免受致命宇宙射线的伤害,从而使得生命能够诞生并且延续至今。

一个关于地球磁场的重要信息是:在过去的几十年间,科学家已经注意到,尽管磁场可能不会凭空消失,但是确实在逐年减弱。由于地球的磁场在过去的40多亿年间,曾经发生过多次磁极翻转,而每次磁极翻转前,都会经历一个磁场减弱的过程,因此,科学家一度担心:逐渐减弱的磁场,是否预示着一次磁极翻转的过程已经来临?

对此,一些科学家提出了不同的解释。罗彻斯特大学的地球物理学家约翰·塔杜诺(John Tarduno)就表示,尽管地球磁场的逐年减弱,可能预示着磁极翻转来临,但是也可能有其他原因。比如,科学家已经知道,地球的内核正以每年大约1毫米的速度增大,如果这个过程已经持续了很久,那么,假以时日,当地球的内核增大到无法支撑内部以铁和镍为主的流体对流时,磁场最终将完全消失。不过,即使这是真的,我们仍然无需过多担心,更不必为此失眠,因为这个过程可能需要数十亿年才能完成。

那么,如果地球的磁场就这么不明不白消失了,对于我们来说,究竟意味着什么?

首先,地球上的生命物质将会受到强烈的宇宙射线的辐射。这些有害的辐射即使不能马上杀死地球上的生命,长远来看,其结果仍然是致命的。而且在短期内,急剧增加的致命辐射,很可能导致物种基因突变,发生大规模的物种灭绝事件,也在情理之中。

其次,短期内,如果磁场消失,人类的生活至少将受到严重威胁。比如,电网将变得不稳定,电子产品将频繁出现故障,人们的生活将因此而陷入混乱。事实上,科学家已经发现,在南大西洋的一个广阔区域,存在一个异常的磁场活动,导致飞经此地的人造卫星和宇宙飞船受到强烈的带电粒子的轰击。在国际空间站上的宇航员甚至能够在这些区域看到比别处更多的流星现象。

当然,地球磁场不可能凭空就消失,对于人类来说,值得关心的可能是磁极的翻转。科学家已经知道,地球的磁极大约每隔几十万年就会发生一次翻转,上一次磁极翻转事件发生在780000年前,当时,人类尚处在茹毛饮血的石器时代。如果磁场减弱真的预示着下一次磁极翻转过程已经开始的话,人类文明将会首次经历这个重大的宇宙事件。科学家说,如果这个过程真的已经开始,那么仍然需要20000年时间,磁极翻转才能最终完成。也许,那时候的人类文明已经发达到足以应付这次史诗级的宇宙事件。