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搜索引擎的未来:或直接提供答案

美国科技博客TechCrunch周六刊登了雅虎搜索产品高级副总裁、谷歌YouTube前高管萨什·塞斯(Shashi Seth)的分析文章。文章称,未来的搜索引擎应当向用户提供问题的答案,而不是简单的链接。这貌似跟百度的框计算有得一比,如果搜索引擎未来都呈现给用户答案的话,依靠搜索维持生计的中小站长就没得混了。

以下是原文:

搜索引擎即将发生巨大的变化。在过去10年多内,搜索引擎的发展陷入停滞,核心产品没有太大的改变。然而随着时间推移,用户的变化很大。尽管用户消费的内容已经有了很大的改变,但搜索引擎仍大部分专注于网页。用户已逐渐失去耐心,时间也越来越少,但搜索引擎仍希望用户通过网页发掘信息。此外,用户开始在手机和其他联网设备上花费更多时间,在这种情况下,他们需要完全不同的搜索体验。

当我们讨论搜索时,需要记住搜索、发现、建议和碰运气是指同一件事。在提供搜索服务之前,搜索引擎需要复杂的内容目录。随着技术的发展,这一目录的产生方式,以及被编目的内容在不断变化。10年前,这一目录仅仅包含HTML页面,目前这一情况已经发生改变,目录的创建方式会更加注重HTML页面、链接和用户消费过程体现出的信号。

当前这样的信号有很多,包括某一内容或某一链接被引用的频率,内容表达的态度是正面的还是负面的,以及某一话题相对上周或上月表现出的趋势是上升还是下降。搜索引擎主要关注后端和基础设施,因为搜索的过程需要在许多复杂的技术,以及庞大的基础设施之间实现平衡。解决当前的用户需求需要关注多个方面,包括特定的科学性、经过良好设计的用户体验、领先的设计,以及略有不同的技术和基础设施。

目前的问题是,搜索引擎应当如何应对这一新世界?答案简而言之则是重新想象搜索。新的搜索引擎应当向用户提供答案,而不是要求用户与一整页蓝色的链接互动。实际上,未来的搜索结果页面有可能完全没有任何蓝色的链接。

未来的搜索引擎将集合多种不同来源的内容,并提供即时而丰富的答案。用户只需提问,就可以获得答案。而用户甚至无需输入一个完整的问题。搜索引擎将越来越个性化,更够理解每一个用户的喜好、所处地点、偏好的内容类型、此前搜索的和浏览习惯,以及社交圈的信号等。

搜索是一种信息和内容的抓取机制,而Facebook和Twitter等社交网站则提供了一种推送机制。搜索引擎如果希望在当前的环境下获得成功,那么应当更加注重信息的推送,这也是在雅虎我们更加注重“上下文搜索”的原因。上下文搜索是指,当用户未使用搜索框,例如在阅读雅虎网站的新闻时,当遇到一个人名或一个地点,他们可以打开一个新标签获得搜索结果,而不必离开此前的页面,从而避免影响阅读体验。

通过Infinite Browse功能,雅虎目前允许用户在高亮关键词之后,在一个小的弹出式窗口中获得搜索结果,而不必离开页面。雅虎同时会识别页面内容,使用户可以获得页面上关键词的更多信息。

未来,用户无需进行搜索,就可以获得所有的信息。这些信息将会在用户指尖自动出现。这将使越来越多的搜索行为远离传统的搜索结果页面,使搜索更具相关性。

从近期来看,搜索的创新主要致力于提供更多的深度答案。例如,如果用户输入一支美国职业棒球队的名称,搜索结果页面将提供这支球队的网站主页,以及近期的一些新闻。在搜索的下一阶段,只要用户输入这支球队的名称,那么无需点击搜索按钮或离开搜索框,就可以看到具有互动性的内容,包括网站主页链接、近期新闻、最近赛事比分、完整比赛记录、所处分区排名、未来比赛日程、照片、视频,以及社交媒体上的相关信息流等。

目前,当用户搜索一家饭店时,将会看到饭店主页链接、地址、电话号码,以及其他消费者的评价等。未来,当用户搜索饭店时,搜索引擎将提供饭店地址、地图、菜单列表、通过OpenTable的预订选项、Yelp和CitySearch等网站上的评价、照片、Twitter消息、用户在私有社交网络上的评论,以及与其他饭店的对比等。

未来的搜索引擎将专注于提供答案,这样的答案并不仅仅来自问答网站。目前,大部分搜索引擎的目录为数百亿的网站链接,这些链接数目正在向上千亿发展。信息是动态的、经常变化的。例如,用户附近的电影院每周上映的电影都有所不同,电影播放时间也在改变。球队的比分和球员状态也是不断改变的。因此,尽管问答网站能解决用户的部分需求,但这只能回答一部分的问题。

问答网站的快速发展表明,互联网用户希望获得很多问题更好的答案。搜索引擎的新时代即将到来,这将帮助用户更方便地获取信息、服务和答案。仅仅依靠链接列表将无法再吸引用户。

 

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1 条评论

  1. 搜索引擎现在变得越来越智能了

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