研究人员成功将星链计划卫星用于导航

众所周知,目前全球范围内广泛使用的卫星导航主要有四大系统,他们分别是美国的全球定位系统GPS、俄罗斯的格洛纳斯卫星导航系统(GLONASS)、欧盟的伽利略卫星导航系统(GALILEO)和中国的北斗卫星导航系统(BDS),不过,最近的一项研究为这个系统增加了一个新的成员:马斯克旗下SpaceX公司的星链计划互联网卫星。

据外媒报道,来自俄亥俄州立大学的研究人员成功将马斯克旗下SpaceX公司的星链计划互联网卫星用于导航,通过该项技术,研究人员实现了精度为8米的位置确定,这虽然与专业的卫星导航系统的精度尚有较大的差距(以GPS为例,其民用的导航精度大约为0.3-5米),但是仍然具有无法估量的重大科学价值。

该研究团队在一份声明中报告说,研究人员对来自六颗 Starlink 卫星的信号进行三角测量,以小于 27 英尺(8 米)的精度定位了地球上的一个位置。他们在加州大学欧文分校的校园内放置了一个starlink卫星天线,试图使用 Starlink 找到它的位置。最终,他们的实验使用 Starlink 信号将天线的估计位置确定在其实际位置 25 英尺 (7.7 m) 以内,从而实现了使用星链计划卫星导航的目的,而在此过程中,研究人员没有借助SpaceX的工程技术人员,也没有接入该卫星提供的互联网数据。

该项研究的主要人员Zak Kassas说,“我们捕捉了Starlink的信号,然后使用我们设计的复杂的算法来确定我们的位置,证明它是非常准确的。”Zak Kassas说,尽管 Starlink 不是为导航目的而设计的,但我们的研究表明,我们可以很好地学习系统的各个部分以将其用于导航。

对于卫星导航来说,这项研究真的是提供了一个破天荒的新的应用思路,因为相比于专业的卫星导航系统,Starlink的卫星星座在很多方面具有前者所不具备的优势,比如,Starlink星座在一个更低的地球轨道上运行(大约是1200公里,而GPS卫星被部署在37800公里的高度),而且数量众多,密度更大,但是卫星导航的信号较弱,安全性也不足,容易被误导,甚至是被攻击,因此,如果该研究能够获得广泛应用,那么,对于刚刚起步的星链计划来说,无疑将是一个令人兴奋的卖点,其价值不可估量。

当然,就目前的情况看,将Starlink用于导航也存在着明显的不足之处,比如,相对于专业的卫星导航系统,Starlink卫星星座的使用寿命都比较短暂,轨道衰减几乎是家常便饭,因此,将来能否提供商业化的导航应用,尚存有巨大的疑问。不过,既然这项研究已经取得了实质性的成果,那么,对于天马行空的马斯克来说,或许将来真的会给Starlink增加一项卫星导航的功能也未可知。

截至目前,马斯克本人对该研究尚未做出任何回应。

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