微软确认:将从4月13日起,强制卸载旧版Edge浏览器

在经过了一年多的运行测试之后,微软任务自己新开发的基于Chrome的浏览器Edge终于可堪重任,决定在Windows 10系统上全面启用,为了推动新一代浏览器Edge的全面普及,微软决定从2021年4月13日起,在Win10的例行更新中,将旧版Edge浏览器强制卸载,安装全新的Edge浏览器。这是微软在浏览器领域内艰难前进的最新努力。

20年前,互联网刚刚开始登上历史舞台,当时,人们熟知的浏览器是网景公司的Netscape Navigator,在上世纪1990年代,Netscape Navigator浏览器一度占据着全球桌面浏览器市场80%的市场份额,但是Netscape Navigator的创新不够,在微软于1995年推出Internet Explorer版本1.0之后,Netscape Navigator终于迎来了最强劲的竞争对手,虽然当时的IE浏览器羽翼未丰,但是其虎视天下的雄心已经显现,只是Netscape Navigator仍在酣睡中,尚未惊醒。

1997年,微软发布IE4 版本,并从该版本开始,作为Windows95系统的一部分,微软开始在操作系统中搭配安装IE浏览器,并且将该浏览器作为系统的默认浏览器。这是IE开始觊觎浏览器市场王者的决定性举措,此后,由于Netscape Navigator浏览器一直在呼呼大睡,不思进取,给了微软可乘之机,至1990年代末期,IE浏览器已经超越Netscape Navigator,成为桌面浏览器市场最大的王者。

不过,当年出现在Netscape Navigator浏览器身上的毛病,到了IE浏览器取得天下之后,也出现在后者的身上。

在IE浏览器夺得浏览器市场王者至尊时,微软似乎也沉溺于美好时光,在对形势的判断上,出现了一个致命的失误:没有对移动互联网基于应有的重视,最终导致谷歌Chrome浏览器一统天下。

2008年,谷歌悄然发布了一款Windows平台上的浏览器Chrome,后来,谷歌将该浏览器集成到自己的Android系统中,一夜之间覆盖了几乎全球所有的Android手机。此时的微软尚不知道移动互联网为何物,对谷歌的这款名不见经传的浏览器也没有给予足够重视,而是信心满满地将赌注押在移动操作系统上,全力为刚刚兴起的智能手机移植Windows操作系统。

事实证明,微软的这个决策是一个战略性的失误。2012年3月18日,Chrome浏览器首次超越微软的IE浏览器,成为桌面浏览器新的市场王者。此后,Chrome浏览器一骑绝尘,成为在各种平台上使用人数最多的浏览器。至2020年底,无论是在桌面系统中,还是在智能设备上,Chrome的市场份额均超过65%,成为绝对的王者,而微软向移动设备移植Windows系统的努力遭到谷歌的阻击,了无进展,回过头来发现IE浏览器的市场份额也已经被Chrome蚕食殆尽。

多年以后,微软联合创始人比尔·盖茨(Bill Gates)在谈到人生憾事时说,自己一生犯的最大的失误就是没有能够阻止谷歌Android系统的崛起。的确,Android系统的崛起,不仅使得微软在移动互联网操作系统上几无立足之地,而且丢掉了IE浏览器的市场王者之尊。好在比尔·盖茨退休后,接手微软的萨蒂亚·纳德拉思想更加开放,在他的主导下,微软终于低下了高贵的头颅,在浏览器领域向谷歌俯首称臣,并且采用了Chrome内核,全新开发了一款划时代的Edge浏览器。

在全新的Edge浏览器发布之前,微软曾经发布过一款也被称为Edge的浏览器,但是老版的Edge浏览器仍然采用的是IE内核,因此,市场反应冷淡。再次遭遇失败之后,微软最终决定采用Chrome内核,全新开发一款浏览器。

2020年1月,全新开发的采用Chrome内核的Edge浏览器发布,2021年2月6日,微软宣布将从2021年4月13日起,在Win10系统中强制删除旧版的Edge浏览器,安装新版Edge浏览器。新版本的Edge浏览器由于采用了Chrome内核,从使用体验来说的话,几乎已经与谷歌Chrome浏览器没有大的区别,只是生态上尚欠丰满,预计,在微软的强力推进下,新版Edge浏览器可望分得一杯羹汤,虽然微软已经不准备在浏览器市场上与谁竞争。

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