【ALENG 自媒体】11月20日午间自媒体专稿,美国宇航局致力于将宇航员送往国际空间站的商业船员计划现在有点悬,截至目前,波音公司和马斯克旗下的Space X公司不仅无法按期完成任务,倒是两家公司和他们的甲方美国宇航局互相掐起来了。就在上周,一份来自美国宇航局监察长办公室(OIG)的报告,激怒了马斯克之后,本周早些时候,波音公司也发声了:谁说我们的船员发射费用是9000万美元?

2011年7月,航天飞机退役后,美国宇航局往返国际空间站的宇航员主要依赖于俄罗斯的联盟号飞船运送,为此,NASA近十年来一直鼓励商业航天公司积极发展载入宇宙飞行,以摆脱对国外航天技术的依赖。2014年9月,波音公司和马斯克旗下Space X公司成为这项政策的最大赢家,他们分别获得了美国宇航局价值43亿美元和27亿美元的合同,以便在2017年前将宇航员送往国际空间站。波音公司的载入飞船是CST-100 Starliner,而Space X公司的载入飞船名为船员龙(Crew Dragon)。

2017年已经过去了2年多时间了,由于这两家公司迟迟未能完成合同规定的任务,为此,美国宇航局监察长办公室日前展开了一项调查,就两家公司为何至今无法完成任务以及整个商业船员计划进行全面审查。在最终的调查报告发布后,美国宇航局首次透露波音公司的每个宇航员发射费用为9000万美元,而Space X公司的费用为5500万美元。马斯克可能之前不知道这个情况,因此,当他看到这份报告后,勃然大怒,先是斥责波音公司没有金刚钻,你揽人家瓷器活干嘛?然后质疑自己是不是被NASA耍了,同样的任务,波音公司比我多赚60%,凭啥?

尽管美国宇航局没有对此再多说什么,但是在马斯克勃然大怒之后,波音公司却不淡定了。北京时间11月19日,波音公司副总裁兼总经理吉姆·奇尔顿(Jim Chilton)通过官方网站发表声明,将马斯克和美国宇航局一并放在锅中炖了。这份以官方名义发表的声明首先驳斥了NASA关于其每位船员发射费用为9000万美元的说法,说波音的载入飞船是按照5名船员来设计的,因此,座位价格就应该按照5名宇航员来预算,而且事实上,“我们相信,我们对NASA的平均座位价格低于所引用的数字(9000万美元)。”

吉姆·奇尔顿在声明的最后,也将马斯克按在锅中一并炖了。声明说马斯克的Space X公司已经通过与NASA多年的合同,在载入航天上取得了巨大的成绩,而我们则刚刚起步,因此,投入的费用不能跟对手比。言外之意,你马斯克起步早,技术积累多,成本自然就小一些,少要点钱也是应该的。在声明中,波音以一种奇怪的语气说:“我们的宇宙飞船是要能够安全地降落到地面,而不是像烟花一样摔在地上!”这可能是在嘲讽马斯克的船员龙飞船在之前的测试中发生了爆炸,不知道马斯克看到这句话,心里会怎么想。

公说公有理,婆说婆有理,而夹在两家巨头中间的美国宇航局,现在似乎成了大冤家:你们都有理,那干嘛我的宇航员还要租用别人的飞船往返国际空间站?