【ALENG 自媒体】9月17日午间专稿,据美国国家航空航天局(NASA)的一项监测结果,过去40年间,北极地区夏季的冰盖面积仅仅剩下不足350平方公里,不足正常年份的一半。按照这个速度,科学家预计,在2040年左右,北冰洋上的冰块最终将全部消失,而根据政府间气候变化委员会(IPCC)的一项观测数据,全球海平面每年大约上升3~6毫米,这个速度还在不断加快。

长久以来,科学家一直相信,导致北极和南极地区永久性冰盖融化的诱因是全球气候变暖。然而最近的一项研究发现,北极地区永久性冰盖之所以加速融化,可能还有其他原因。

据《国家地理》网站报道,Martyn Tranter是英国布里斯托尔大学的极地生物地球化学家。几年以前,当她在北极地区的永久性冰盖上进行科学考察时,无意中发现眼前的冰块似乎呈现出粉红的颜色。“起初,我以为是因为我戴着一副粉红色的自行车眼镜,而不是我正常情况下应该佩戴的冰川护目镜。但是我仔细一瞧,发现这种粉红色的图案在冰块中大量存在,”Tranter说。由于事情蹊跷,Tranter拿了一块冰给实验室的同事,在实验室的显微镜下,Tranter看到了惊悚的一幕:冰块中出现的粉红色的图案,居然是一种叫做红藻的微生物!

这个发现让Tranter吃了一惊。因为红藻一般只生活在热带和亚热带的海洋中,在北极地区如此高寒的环境下发现活生生的红藻,足以令人感到震惊和疑惑,而更加让人感到不安的是,这些生命力旺盛的红藻在北极冰盖中滋生蔓延,加速了该地区永久性冰盖的融化。据统计,北极地区最大的冰盖格陵兰冰盖,每年夏季融化的冰达2700亿吨,导致海平面季节性上升3.5厘米,而如果这些冰盖全部融化,则全球海平面将上升6米左右。

Tranter的发现震惊了科学界,也促成了一个400万美元的项目,项目旨在研究类似于红藻这样的微生物如何影响格陵兰永久性冰盖的融化。这个项目为期5年,今年已经是第三年。Tranter的研究表明,由于气候变暖,冰川消融带来的营养丰富的液态水和北极地区动物活动导致红藻肆意蔓延,而红藻正是加速冰川融化的罪魁祸首。因此,为了遏制北极永久性冰盖的加速融化,需要控制红藻的蔓延。

 

实际上,像红藻这样的微生物不光出现在北极,地球上像阿尔卑斯山、喜马拉雅山这样的名山大川,偶尔也会出现类似于红藻的微生物。当它们出现时,体内的血红素就会染红周围的冰雪,形成“红雪”的奇特景观。喜马拉雅山的红雪虽然一度成为千载难逢的神秘现象,但是背后的原因却更加值得人类深思:全球气候变暖。