【ALENG 自媒体】8月30日午间专稿,虽然大多数人相信地球最终将迎来可怕的末日,但是在可以预见的未来,尚无需对此过份担忧。根据已知的科学常识,地球大约还能活蹦乱跳地围绕太阳转45亿年,然后,当太阳变成一个红巨星之后,一切就结束了。而作为地球生命,则在太阳变成红巨星之前,就已经全部消失了,但是这个时间实在是太过长远,甚至连科学家都无需担心。不过,最新的一项科学研究却可能改变人类对于地球以及地球生命未来的认识:随着地球板块运动的停止,地球将会在太阳变成红巨星之前就成为一颗死寂的星球,而无需等待40亿年。

据《国家地理》网站报道,地球上的板块运动,就像是一位伟大的艺术家,塑造了地球上形态各异、千变万化的地质特征,因为有了板块运动,我们才有了令人心旷神怡的海洋和湖泊,也有了令人敬畏的火山和地震,当然,更塑造了众多让人敬仰的高山大河。但是,地球的板块运动难道是永恒的吗?假如有一天,板块运动停止以后,我们的地球会发生什么情况?最新的一项科学研究为我们展现出了一幕不太喜欢接受的结果,据国际地质科学联合会主席、中国地质大学教授、博士生导师成秋明的预测,在我们的地球被变成红巨星的太阳吞没之前,地球板块运动将已经停止,而这个时间近在14.5亿年之后。

这项发表在最新一期地学期刊《冈瓦纳研究》上的论文,由成秋明教授主笔。论文不仅引起了科学爱好者的关注,也引发了一些争议。虽然科学家一致认为,地球板块停止运动,这一天终将到来,但是至少现在我们还无法准确预测这个时间究竟在何时。那么,当这一天迟早来到的时候,究竟会发生什么?美国地质调查局的地球物理学家Ken Hudnut说,无论这个数字的精确程度如何,板块构造都将不可避免地消亡。当那一天到来时,它“很可能就像我们所知道的那样是世界末日”。

具体来说,当地球的板块运动不可避免地停止后,将不再有新的山脉诞生,喜马拉雅山也将停止增长,最终,在海洋和风力的共同作用下,曾经丰富多彩的地球地貌将变成一块平坦的平原,并且大部分可能会沉入海底。当然,火山和地震也将从此变成传说。不但如此,由于板块运动停止,地球的核心最终冷却,导致地球磁场的最终消失,太阳风会一点一点剥离地球大气层,最后,海洋沸腾,蒸发殆尽,地球就会跟今天我们所看到的水星、火星差不多。

关于地球的板块运动将会在何时停止,此前已经有多个研究项目。2016年,一个科研团队使用了简化的计算机模拟显示,这个时间大概在50亿年以后,也就是说基本上跟太阳变成红巨星的时间差不多,而一篇2008年的研究论文则表示,地球的板块运动可能是间歇性的,也就是说,下一次板块运动停止的时间是3.5亿年以后。

无论如何,科学家已经确信,板块运动终有一天会停止,也许到那时,地球人类已经掌握了星际旅行的方法,早已到另外一个宜居星球定居了,而作为曾经的家园,地球,将不再是夜空中那个蓝色而美丽的星球了,它看上去,跟火星差不多。