【ALENG 自媒体】8月21日早间专稿,超级火山是指能够引发极大规模岩浆喷发的火山,这样的火山一旦爆发,不仅在短时间内极大地改变当地的地形地貌,给火山周边的生命造成毁灭性的灾难,而且可能引发全球气候变化,给人类带来末日般的灾难。全球已知的超级火山爆发仅有40例,其中最近的一次是发生在公元前26,500年的陶波湖火山爆发,那次超级火山爆发,直接造成了今天这个面积约616平方公里的陶波胡。

虽然超级火山具有如此令人畏惧的毁灭性后果,但是可喜可贺的是,一般这样的火山不容易爆发,广为人知的黄石火山就是一座超级火山,它的上一次爆发是在64万年前,那时候人类的祖先还生活中树上。然而最近的科学研究结果表明,就在离黄石不远处的长谷超级火山,可能正在酝酿一次空前规模的爆发。

据生命科学网站报道,位于美国加州东北部地区的长谷超级火山是地球上现存最大的火山之一,虽然距离它的上一次喷发已经过去了76万年,但是科学家注意到,至少从1978年开始,长谷火山口开始出现缓慢抬升,这是这个超级火山开始变得不安分的迹象。经过数年研究,现在,科学家已经基本弄清楚了这里究竟发生了什么:长谷火山口下面已经形成了一个巨大的熔岩带,体积超过240立方英里,约合1000立方千米。美国地质调查局(USGS)驻加利福尼亚州门洛帕克的科学家Ashton Flinders说,如此巨大的熔岩聚集,足以支撑一次76万年前那样的火山爆发。

长谷火山口是加利福尼亚州东部的一个洼地,毗邻猛犸山。该山谷是地球上最大的火山口之一,东西长约32公里,南北宽18公里,深达910米。76万年前,长谷超级火山爆发,喷出的熔岩和碎屑淹没并且摧毁了周边数千平方英里的土地,而火山喷发的灰烬则几乎覆盖了今天美国西部的绝大部分地区,造成了毁灭性的后果。今天,长谷火山口是当地一个著名的旅游胜地,但是由于最近40年来频繁的地质活动,当地一个著名的温泉浴场因为水温逐渐升高而不得不关闭。种种迹象显示,这个已经沉寂了76万年的怪物似乎已经开始苏醒,即将发出愤怒的吼声。

 

当然,一个好消息是,长谷火山地下虽然发现如此令人吃惊的熔岩,但是科学家说在最近的100年内不太可能会爆发。据该研究团队的科学家Ashton Flinders说,“尽管不可能预测何时会发生喷发,但我们可以说,在我们有生之年,来自长谷的喷发极不可能。”但是尽管如此,美国地质调查局仍然已经启动了一个观测项目,以监测长谷火山及其周边的地质变化。