【ALENG 自媒体】7月14日早间专稿,美国宇航局(NASA)官方网站最近一期《每日图像》刊登的一副照片显示,在火星的南极某区域,一些体型巨大的“蜘蛛”在火星地面爬行,数量壮观,场面恐怖。不过,NASA的科学家说,大家不必为此担心,因为这些“蜘蛛”不会咬人。

据美国宇航局NASA官方网站报道,2018年5月13日,由该机构负责维护的火星侦察轨道器发来一张图片,来自NASA喷气推进实验室的科学家在看完这些照片后显然大吃一惊:照片上,火星南极的该区域地面上好像爬行着数量众多的巨型“蜘蛛”,虽然它们体型不一,但是按照照片像素计算,这些巨大的“蜘蛛”其中最小的那些也足以令人感到震惊和恐怖。在对照片进行分析后,NASA的科学家发现这些看上去像“蜘蛛”样的景物其实是火星独特地貌的一种。

科学家说,在火星南极地区,每年到了春季的时候,以固体形式埋藏在火星土壤中的二氧化碳受热气化,当这些二氧化碳气体从火星土壤中喷射而出的时候,就会将地表以下新鲜的土壤带到地面,从而看上去呈现较深的颜色,有时候遇到风吹来,这些新鲜的土壤就会随风而行,在喷射口周围形成蜘蛛腿一样的放射状图案。NASA说,这种情况虽然在地球上几乎看不到,但是在火星上,其实是一种季节性的很正常的地貌短期重塑过程。这种奇特的二氧化碳气化过程,也恰恰就是火星活跃季节变化的有力证据。虽然对于帮助人类寻找火星生命来说,看上去似乎没有多大意义,但是迄今为止,如此有规律的季节性大气和气候变化,也仅在火星这颗红色的星球上才有发现。

尽管人类尚未在火星这颗地球的近邻上找到任何生命的迹象,但是陆续取得的重大科研成果已经至少可以证明在火星远古时代,不仅有一个全球性的海洋,而且也可能存在某种形式的低等生命。最近的一项发现认为,在一些火星地质早期就已经形成并且完整保存至今的沙丘中,可能存在火星远古生命的证据。而关于火星两极地区存在大量固体水的发现,则为人类殖民火星提供了一个直接而有力的支持。科学家相信,即便我们不能在火星上找到任何生命,但是人类却可以实现在火星定居,这个意义同样非常重大。

这张火星“蜘蛛”地貌的照片拍摄于今年5月23日,是由美国宇航局喷气推进实验室的火星勘测轨道飞行器拍摄的。最近得以被美国宇航局公布。该飞行器于2005年8月12日发射升空,最主要的目的为寻找火星上是否有水存在的证据,并且收集火星大气与地理的特征。火星勘测轨道飞行器已经取得了一系列重要的科研成果,包括在火星北极地区地面以下发现丰富的冰含量,2011年8月4日,根据飞行器拍摄的一些照片分析,科研人员甚至倾向于认为火星在其温暖季节的某些时候,地面上可能存在流动的液态水。目前,该探测器仍然在正常工作当中。