【ALENG 自媒体】7月5日早间专稿,自从5月30开始,一场席卷火星的巨大沙尘暴已经演变为全球性的风暴,根据美国宇航局全球深空网络探测获得的数据显示,目前,除了火星上最高的山峰奥林匹斯山外,火星全球地貌已经基本上全部被这场史无前例的风暴所覆盖。受其影响,美国宇航局(NASA)的机遇号火星车因为电力供应中断而失联已经近1个月了。不过,就在昨天,机遇号项目负责人向媒体透露了一个让人高兴的消息,虽然机遇号仍然处在失联的状态,但是他们相信这个历经磨难,九死一生挺过来的家伙最终会醒过来。

7月4日,机遇号项目负责人,亚利桑那州立大学教授詹姆斯·赖斯博士向媒体简要介绍了机遇号目前的状况。他说,6月1日,这场火星风暴刚刚发作时,机遇号的电量为645瓦,而到了6月10日最后一次向地面传输数据时,机遇号的电力则下降到了惊人的22瓦,这是我们从未遇见过的历史最低值。由于电力供应不足,机遇号无法进行任何工作任务,因此,从6月10日开始,机遇号进入到休眠状态,直到火星天气转好,太阳能电池板能够继续为机器充电为止。

詹姆斯·赖斯博士说,虽然机遇号一直处在休眠状态,但是实际上他并没有死去。根据程序设定,当机遇号因电力不足而进入休眠状态时,它会在每个火星日以最小功率执行一次电力状况检查,如果发现电力不足,则会继续进入休眠状态。此前,科学家曾经担心如果这场沙尘暴持续时间过长,机遇号可能会因为电力不足导致内部设备温度过低而损坏。但是后来的观测表明,虽然这场全球性的风暴导致了机遇号电力下降,但是铺天盖地的沙尘天气反而有助于维持火星大气温度的恒定。正常情况下,火星夜间的极端温度可以下降到零下100度,但是机遇号最后一次传来的数据表明,当时,火星车的温度居然一直保持在零下29摄氏度左右,这对于这辆南征北战、驰骋疆场已经15年之久的火星车来说,甚至可以说是一个舒适的温度。

机遇号于2004年1月25日登陆火星,原定的任务期限是9个月,但是由于状况良好,NASA已经无限期延长了任务期限,至今已经超期服役达15年之久。由于机遇号使用太阳能提供电力,在任务期间,太阳能电池板上越积越厚的灰尘导致电力供应持续下降,科学家一度担心机遇号即将因为电力供应中断而不得不永久终止任务执行,但是自从2007年4月20日夜间开始,机遇号太阳能电池板上的灰尘却奇迹般被清除,大约10天以后,机遇号的电池板基本上恢复到了100%的良好状况,这一神秘事件至今无法得到合理解释。

目前,根据美国宇航局最新观测数据,这场肆虐火星全球的沙尘暴已经弥漫到了大约四分之一的火星地表,并且仍然没有稍稍减弱的迹象,科学家希望机遇号能够跟它的名字一样顺利度过这场劫难,重新演绎科技不朽的神话。