【ALENG 自媒体】6月25日早间专稿,当美国宇航局(NASA)致力于研究火星这个地球的近邻时,日本宇航局的科学家则对于小行星更加感兴趣。2005年11月,在经过长达两年半的长途飞行之后,日本宇航局(JAXA)的小行星探测器隼鸟1号向一个编号为25143的小行星释放了一个着陆器,在成功着陆并且采样之后,2010年6月13日,隼鸟1号返回地球。这次任务获得了大量宝贵的资料,对于任务数据的研究工作至今仍在持续,但是针对第二个小行星的探测任务也已经进入了关键阶段。

据日本宇航局(JAXA)官方网站报道,该机构第二个小行星探测任务隼鸟2号进入关键阶段。隼鸟2号探测器的目标是一个被称为“龙宫”的小行星,截至到6月24日,探测器距离该目标的距离仅为36公里。日前,隼鸟2号也向地面发来了迄今最为清晰的“龙宫”照片,然而在科学家看完这些最新拍摄的照片之后,却有了一个惊人的发现:小行星“龙宫”上居然出现了一个神秘的亮点!这在此前的照片中均未发现。

对于这个神秘亮点,科学家目前尚未有正式的结论。考虑到在此前美国宇航局的新视野号探测器任务中,小行星带最大的天体谷神星上也曾经发现过这种神秘的亮点,因此,科学家倾向于认为小行星“龙宫”上发现的神秘亮点可能与谷神星上的具有相同的形成机理。

2015年7月,NASA的科学家在冥王星上发现了多处原因不明的亮点,科学家最先认为是甲烷和水冰的混合物,后来确认是一种盐物质。在冥王星这样巨大的天体上发现盐物质并不足为奇,但是小行星“龙宫”却没有谷神星那么大,从照片上看,这个外形像一块中国麻将的小行星拥有一个奇特的形状,它的直径不足1000米,因此,在如此小巧的天体上如何会有盐物质的存在,甚至就连科学家也有些不相信。

隼鸟2号是日本宇航局(JAXA)发射的第二颗小行星探测器,任务目标是编号为(162173) 1999 JU3的小行星“龙宫”,一个直径不足1000米的小行星。隼鸟2号探测器携带有三个登陆设备,2014年12月3日发射升空,计划在小行星上执行采样任务后,于2020年返回地球。按照计划,隼鸟2号将会于今年9月份开始尝试登陆小行星,届时,这个新发现的神秘亮点究竟是什么,有望揭开谜底。