据新浪科技北京时间3月14日上午消息,为了解决技术缺陷,并维持市场主导份额,谷歌(微博)将对久经考验的网络搜索模式进行调整,直接在搜索结果页面顶端显示最合适的结果,也就是“问题的答案”。

  语义搜索

今后几个月,谷歌的搜索引擎不仅会提供一系列蓝色的网络链接,还将在搜索结果顶部展示更多事实和直接答案。这将成为谷歌搜索有史以来最大的调整,并将对数百万家依赖谷歌现有搜索模式的网站产生影响。与此同时,谷歌也将获得更多的广告展示渠道。

谷歌不会改变现有的关键词搜索系统,该系统在判断网站重要性时,会考虑网站内包含的文字、其他网站链接到该网站的频率以及其他数十项因素。不过,该公司还是计划通过整合“语义搜索”(semantic search)技术来提供更多相关结果,该技术可以借助一系列措施理解文字的真实含义。

谷歌搜索高管阿米特·辛哈(Amit Singhal)最近接受媒体采访时表示,搜索引擎将把搜索结果与包含数亿“实体”(entity)的数据库进行更好地匹配,该数据库是谷歌过去两年间悄悄汇总的,里面包含各种人物、地点和事物。语义搜索可以将不同的词汇相互关联,例如一家公司(谷歌)与它的创始人(拉里·佩奇(Larry Page)和塞吉·布林(Sergey Brin))。

辛哈说,谷歌搜索将更接近于“人对世界的理解方式”,而在使用当今的很多搜索时,“我们只能双手合十,祈祷某个网页能够提供我们想要的答案。”知情人士表示,谷歌搜索今后几个月将进行一些重大调整,但辛哈称,谷歌正在部署一项为期数年的计划,进入到“搜索新时代”。

  具体效果

改版后,当人们搜索“太浩湖”(Lake Tahoe)时,将会看到搜索引擎提供的有关这个湖泊的各种“属性”,例如地理位置、海拔、平均气温或含盐量。作为对比,如果现在去搜索“太浩湖”,只能得到一串链接,分别指向当地旅游部门、维基百科以及相关的地图。

对于一些更复杂的问题,例如“加州十大湖泊有哪些?”谷歌则有可能直接提供答案,而不仅仅是指向其他网站的链接。

虽然谷歌的数据库正在不断扩充,但仍会碰到一些无法回答的问题。在这种情况下,该公司就会将新的语义搜索技术与现有系统融合到一起,更好地识别网站提供的信息价值,最终确定将哪些显示在搜索结果中。要实现这一点,该公司有可能通过检索网页来确定特定的“实体”信息,而不仅仅是查找关键词。

  市场现状

这项改变对谷歌意义重大,该公司在美国互联网搜索市场占据主导地位,份额约为66%,在整个搜索广告收入中的占比则超过75%。谷歌凭借强大而便利的关键词搜索技术取得了成功,并推动了搜索广告业务的发展。在该公司370亿美元的年收入中,绝大多数都来自该业务。

如今,谷歌开始着手保持这一领先地位。这家互联网巨头不仅试图在网络搜索市场领先于必应,还希望在移动搜索市场追赶苹果Siri的步伐,同时还要在产品搜索等细分市场抵御对手的进攻。

一些语义搜索专家也认为,此举将帮助谷歌跟上Facebook的发展步伐,这家社交网络同样汇集了有关数亿用户、地区和事物的数据库,但尚未提供强大的搜索服务。

知情人士透露,由于面临Facebook和Twitter等社交网站的竞争,谷歌还希望借助语义搜索吸引用户在该网站上停留更长时间。目前来看,社交网络能够吸引网民的更多时间。例如,知情人士表示,在新系统中,如果有人搜索小说家海明威,就可以获得他的书目列表,还可以看到其他相关作家或图书的信息页面。谷歌甚至有可能推荐用户购买一些图书。

谷歌发言人拒绝对潜在的调整发表评论。

  后续影响

谷歌表示,仍在对搜索引擎的新外观和功能进行修补,所以目前还不清楚这将对用户和网站站长产生何种影响。但雅虎前网络搜索高管拉里·康耐特(Larry Cornett)表示,此举可能会推动数百万网站对网页进行改版,改变所谓的“标记语言”,以便谷歌的新搜索系统能够更好地定位它们。

一位了解谷歌计划的人士透露,向语义搜索的转变可能会对10%至20%的搜索请求产生直接影响,每月约为数百亿次。

目前还不清楚谷歌搜索广告将在本次调整中发生何种变化,这些广告会投放到搜索结果一侧,但由谷歌的其他部门负责管理。不过,知情人士表示,如果搜索引擎能够更好地理解搜索请求的意图或目的,谷歌就能找到一种方式来展示更相关的广告。

知情人士表示,随着人们在谷歌搜索上花费更多时间查看庞大的“实体”数据库,可以用于投放广告的页面和位置也将增多。

知情人士透露,谷歌广告高管也已知晓这一项目,目前正在考虑如何对其加以利用。辛哈则表示,他的团队完全独立,不会考虑任何广告问题。

  更多升级

谷歌此前也曾升级过核心网络搜索技术。最近,它还开始针对用户在Google+社交网络上的活动调整搜索结果。现在,谷歌甚至可以在用户输入关键词的过程中即时显示搜索结果。谷歌可以扫描数以千计的网站,并对少数问题给出“最佳猜测”,例如“谁是德国总理?”

谷歌目前还拥有其他一些语义搜索元素,比如,通过汇总各方信息,判断出与特定关键词最相关的重要词条。例如,搜索热门电视剧《我为喜剧狂》(30 Rock),便会在搜索结果底部出现一个“《我为喜剧狂》演员搜索”(“Actor searches for 30 Rock)板块。通过这个板块,用户就可以找到每位演员的照片,以及相应的链接,点击后便可以针对该姓名启动新的搜索。

但最新改版有望大幅推进这一理念。这项技术是谷歌2010年收购创业公司Metaweb Technologies时获得的,该技术共包含1200万项“实体”的索引,包括电影、图书、企业和名人。相比而言,在线百科全书维基百科仅拥有350万个英文条目,尽管信息更加详细。

辛哈表示,谷歌和拥有约50名工程师的Metaweb Technologies已经通过合作,将索引规模扩大到2亿多个“实体”,部分是通过开发“提取算法”来实现的。这是一种数学公式,可以将散落在网络中的数据组织起来。该公司还与各大组织和政府机构取得联系,获得了很多数据库,包括美国中央情报局(CIA)的《世界概况》(World Factbook),该资料中包含了世界各国最新的全面信息。