马斯克准备在其星舰飞船上测试星链宽带

硅谷大侠埃隆·马斯克 (Elon Musk)所做的每一项工作都雄心勃勃,其中,旗下SpaceX公司的星链计划,就是一项令人心潮澎湃,可能改变世界的项目。该项目旨在通过向低地球轨道发射数万颗卫星,以便建立一个覆盖全球的卫星宽带网络,为那些因为各种原因无法遭遇信息鸿沟的人们提供高速互联网接入。

最近的消息是,建立一个覆盖全球的卫星宽带网络,可能还不完全是马斯克的计划,因为根据一张泄露的现场照片,在即将进行试飞的星舰飞船SN15原型机上,人们发现了一个疑似星链计划卫星天线的装置,而随后的消息也表明,马斯克确实准备在星舰飞船上测试星链计划的卫星宽带。

据来自国外社交媒体的消息,在连续发生了4次爆炸事故之后,SpaceX的星舰飞船已经跳过了SN12-14的原型设计,直接跃升到SN15。马斯克此前透露,比较之前的星舰飞船设计,SN15总共进行了超过100项改进,而目前,SN15已经组装完工,即将进行一系列发射前的测试工作,而SpaceX日前也发布了一张SN15的全景照片,就是在这张照片中,细心的人们发现了一项奇怪的特征。

现场照片显示,在星舰飞船SN15的燃料储罐和鼻锥之间,有一处明显的变得:一个像舷窗一样的部件突出。由于在之前的星舰飞船设计中,这个部位通常作为航空电子设备、电池以及许多无线电和GPS天线的安装点,因此,很多人以为这可能是某种经过升级的天线。但是随后的一则消息则表明,这个装置,实际上是星链计划互联网卫星的一个天线。

这个消息说,SpaceX公司日前向美国联邦通信委员会(FCC)提交了一份申请,希望能够在SN15的地面或者高空飞行测试期间,在博卡奇卡不超过12.5公里的高空区域进行星链计划天线的操作和测试,测试时间为从4月20日开始的60天之内。这个消息表明,SpaceX可能从SN15开始,在飞船上装载星链计划的卫星天线,并在飞行期间进行卫星互联网的链接测试。

不过,由于星舰飞船被设计为用于未来的星际旅行,比如,到达月球或者火星,而在如此遥远的旅行中,即使将来星链计划完全建成,足以覆盖全球,也无法被用于星际旅行,因此,在星舰飞船的测试机型上搭载星链计划卫星天线,可能更大的意义在于验证某些技术。

目前,星链计划发射的卫星数量已经超过1300颗,而根据SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell的说法,再经过大约5次左右的发射之后,SpaceX的星链计划将具备全球全覆盖的服务能力,而按照目前的发射速度,最迟在2021年底之前,全球各地的人们都将能够享受到马斯克星链计划提供的高速低延迟的卫星互联网服务,未来,当星舰飞船建成之后,当人们乘坐星舰飞船在地球轨道上徜徉时,也将能够通过星链计划随时与全球各地的人们进行联系。

有人说,马斯克来自火星,因此,他现在急于回家。这也许是真的,我们也希望他能够早日回家,因为人类将从他的回家之路上受益。

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