【ALENG 自媒体】10月4日早间自媒体专稿,每当晴朗的夜空,当你抬头望天,夜空中无数闪烁的星星,尽管看起来密密麻麻,但是实际上,不仅它们之间的距离很遥远,而且与地球的距离也是大到无法想象。科学家已经知道,在太阳之外,距离我们最近的一颗恒星比邻星,也在4.2光年之外,美国宇航局的旅行者1号、2号航天器,用了40多年时间,才刚刚飞出太阳系的外缘,因此,宇宙给人的感觉好像是极其空旷的,除了几个孤零零的星系之外,似乎空无一物。不过,最近的一项研究成果却揭示了一个惊人的结论:我们的宇宙实际上并不空旷,其间充斥着一张巨大的气体网络,称为“宇宙网”。

这项研究发现,尽管即使在最灵敏的常规天文望远镜看来,宇宙空间基本上是空无一物的,但是来自其他观测手段得到的结论发现,我们的宇宙空间,实际上充斥着一张巨大的气体网络,这些气体是宇宙大爆炸后遗留下来的,其成分主要是氢,这张气体网络占宇宙中全部气体的60%。这些细丝一样的气体网络互相连接,延伸到数百万光年之外,而在这些细丝网络的交叉点,则形成了恒星和星系团。通过这个巨大的气体网络,气体被汇聚到一起,从而形成了恒星和星系团。

根据发表在10月3日的《科学》杂志上的一篇论文, 亚利桑那大学天文台的天文学家埃里卡·哈姆登(Erika Hamden) 介绍说,研究人员不仅猜想了关于存在宇宙网的理论,而且已经拍摄了第一种关于宇宙为的照片,照片显示,在距离地球120亿光年外的地方,一个巨大的气体网络延伸了300万光年,在这些气体网络的交叉点,形成了恒星和星系团。这是迄今人类能够观测到的最大的宇宙结构,其显赫的地位令人惊叹。

那么,如此微弱的气体细丝是如何发现的呢?

埃里卡·哈姆登 解释说,科研人员实际上使用了一种被称为“宇宙手电筒”的原理,借助于遥远星系发出的微弱光芒,通过极其灵敏的望远镜,科学家得以观测到那些笼罩在这些星系周围的气体网络,从而能够对它们进行观测和成像。为了拍摄这种照片,研究人员使用欧洲南方天文台的一台超大望远镜上的多通道光谱分析仪,对位于水瓶座星系中一个遥远星系团进行了观测,最终拍摄到了这种极其微软的宇宙网结构。照片表明,这些巨大的气体网络不仅占据了宇宙空间的广阔区域,也为那些刚刚形成的年轻恒星和饥饿的黑洞源源不断地输送了食物。

首张“宇宙网”图片的拍摄,再一次有力地证明了我们的宇宙并不空旷,而是被一张互相连通的巨大的气体网络充斥着,它们是宇宙大爆炸后的原始遗物,占据了宇宙中60%的气体总量,至今仍然为那些新诞生的恒星和神秘的黑洞提供新鲜的“食物”。这实在是让人感到惊奇!