【ALENG 自媒体】10月10日早间自媒体专稿,2019年度诺贝尔物理学奖授予了三名宇宙学和天体物理学领域内的杰出科学家,再一次引发了全球民众对于宇宙学的强烈兴趣。从本质上讲,作为人类终极理论的宇宙学,从数百年以前只有哲学家才能思考的深邃思想,逐渐成为现代物理学的前沿话题,甚至成为吃瓜群众茶余饭后的谈资,宇宙学已经取得了重大的成果,这主要得益于现代天文观测手段的巨大进步。现在,通过极其精密的观测手段,天文学家再一次在浩渺苍茫的宇宙中,发现了一颗奇怪的系外行星: NGTS-10b ,其公转周期仅为18个小时!

据太空新闻网报道,根据发表在最新一期《皇家天文学会月刊》上的研究论文, 英格兰华威大学的天文学家詹姆斯·麦考马克(James McCormac) 和他的团队,借助位于智利阿塔卡马沙漠的12大型台望远镜组成的自动阵列,在距离地球980光年外的宇宙中,发现了一颗“热木星” NGTS-10b 。 NGTS-10b 围绕一颗名为 NGTS-10的橙矮星运转,每隔18个小时就能够围绕其宿主恒星运转一圈,成为有史以来发现的第二个超短周期行星。

麦考马克说, NGTS-10b 的质量约为木星质量的2.1倍,直径为木星直径的1.2倍,与其宿主恒星的距离大约跟地球与太阳的距离相当,但是由于 NGTS-10b的宿主恒星是一颗橙矮星,因此,这颗奇怪的系外行星基本上处在其宿主恒星炎热的辐射之中,表面温度超过1380摄氏度,是一颗典型的热木星。对这颗奇特行星的观测表明,由于 NGTS-10b 距离其宿主恒星太近,因此,天文学家发现这颗行星的公转周期每10年减少7秒钟,这预示着,在未来3800万年之后,这颗系外行星最终将被其宿主恒星强大的潮汐力所撕毁,完全坠入恒星的烈焰之中。

对于人类文明来说,3800万年显得有些太过漫长,但是相对于已经140亿岁高龄的宇宙来说,3800万年转瞬即逝。由于 NGTS-10b 的轨道衰减很明显,因此,天文学家希望能够在未来十年内观测到这个衰减的迹象,如果真的能够发现,那么,这将是人类首次直接观测到一颗行星的轨道衰减,其意义将会是史诗级的。

目前,人类直接观测到的公转周期最短的系外行星是K2-137b,仅需要4.3小时就能够围绕一颗红矮星公转一周,值得庆幸的是,由于太靠近其宿主恒星,K2-137b并不适合生命存在,否则,上面的人早已经被转晕了吧。