8月17日,是法国业余数学家皮耶·德·费玛诞辰,Google在其首页推出纪念皮耶·德·费玛的个性logo,以标榜这位业余数学家在数学领域所取得的巨大成就。

皮耶·德·费玛(Pierre de Fermat)是一个17世纪的法国律师,也是一位业余数学家。之所以称费玛“业余”,是由于他具有律师的全职工作。著名的数学史学家贝尔(E. T. Bell)在20世纪初所撰写的著作中,称费玛为“业余数学家之王”。贝尔深信,费玛比他同时代的大多数专业数学家更有成就。17世纪是杰出数学家活跃的世纪,而贝尔认为费玛是17世纪数学家中最多产的明星。

皮耶·德·费玛虽说是一位业余的数学爱好者,但由于他刻苦钻研,又敢于进行创造性的思考,所以取得的成果丰硕。他在解析几何、数论、无穷小分析〈微积分之前身〉和概率论方面,都有重要之贡献。在数论方面,一直到高斯提出他的贡献之前,费玛的研究始终左右着数论的研究方向。